Demora no lançamento da Artemis atrasa outros projetos espaciais

Novo lançamento da Artemis deve acontecer no sábado, dia 3 (AP Photo/John Raoux)
Novo lançamento da Artemis deve acontecer no sábado, dia 3 (AP Photo/John Raoux)
  • Foguete que leva espaçonave também leva 10 satélites, que esperam há 1 ano para serem lançados

  • Bateria dos satélites está tão baixa que mais um atraso pode fazer com que não funcionem

  • Novo lançamento da Artemis 1 está previsto para este sábado (3), às 15h17.

O atraso no lançamento do Artemis 1 está comprometendo outra missão que está pegando carona no Space Launch System (SLS), foguete da NASA que está levando a espaçonave. Uma carga de 10 satélites CubeSats, do tamanho aproximado de uma caixa de sapatos, está parada no SLS há mais de um ano devido a vários atrasos no projeto.

Os operadores desses satélites agora estão preocupados que as baterias a bordo dos CubeSats estão tão esgotadas que não consigam ter energia suficiente para completar sua missão, que é de abrir os painéis solares que servirão de fonte de energia para os minissatélites.

“Quanto mais esperamos, maior o risco de as baterias morrerem”, disse Ben Malphrus, que ajuda a operar o Lunar IceCube CubeSat, à revista Science.

Outro operador de um CubeSat chamado LunaH Map estima que sua reserva de bateria esteja atualmente em cerca de 50%, alertando que, se cair abaixo de 40%, não poderá executar a sequência de operação inicial necessária para desenrolar os painéis solares. Craig Hardgrove, da Universidade Estadual do Arizona, que lidera a equipe de operações do LunaH Map, disse que pediu à Nasa acesso ao satélite para recarregá-lo, mas foi negado.

“Você não pode concordar em pegar passageiros e depois matá-los”, disse ele, ao mesmo tempo em que reconhece que as missões CubeSats sempre encontram riscos. “Não seria uma missão CubeSat se você não estivesse ansioso”, disse ele.

O último atraso do lançamento da missão Artemis I aconteceu na segunda-feira, faltando apenas 40 minutos restantes na contagem regressiva. A NASA agora espera realizar o lançamento neste sábado, 3 de setembro, a partir das 15h17 no horário de Brasília, podendo acontecer até as 17h17.