Diamantes alienígenas encontrados podem ser frutos de uma colisão espacial

Diamantes alienígenas encontrados podem ser frutos de uma colisão espacial
Diamantes alienígenas encontrados podem ser frutos de uma colisão espacial
  • Uma equipe internacional de pesquisadores diz ter descoberto os maiores cristais até hoje;

  • Trata-se de um tipo raro chamado lonsdaleita;

  • Pode ter se originado de um pequeno planeta que sofreu uma colisão catastrófica.

Uma equipe internacional de pesquisadores diz ter descoberto os maiores cristais até hoje de um tipo raro de diamante chamado lonsdaleita. Os diamantes têm uma estrutura atômica hexagonal incomum (em comparação com a estrutura cúbica mais comum) e foram encontrados em um meteorito que pode ter se originado de um pequeno planeta que sofreu uma colisão catastrófica com um asteroide bilhões de anos atrás.

A estrutura hexagonal incomum do diamante pode torná-lo mais difícil do que a maioria dos diamantes originários da Terra. A lonsdaleita foi encontrada em um certo tipo de meteorito, chamado ureilita.

A equipe de pesquisa analisou 18 ureilites, principalmente do noroeste da África, e um descoberto pelo professor de geologia da Universidade Monash, Andy Tomkins, em Nullarbor, uma vasta planície árida no sul da Austrália. Os diamantes estranhos foram encontrados em apenas quatro amostras, todas do noroeste da África.

Mas os detalhes de como esses super-diamantes se formaram no espaço permaneceram um tanto misteriosos. McCulloch e seus colegas usaram técnicas avançadas de microscopia eletrônica para observar fatias dos meteoritos e pensar que podem ter descoberto um novo processo de formação para lonsdaleíta e diamantes regulares.

Esse processo "é como um processo de deposição de vapor químico supercrítico que ocorreu nessas rochas espaciais, provavelmente no planeta anão logo após uma colisão catastrófica", disse McCulloch.

Em termos leigos, isso significa que os diamantes espaciais provavelmente foram formados por materiais à base de carbono, potencialmente, em um planeta anão sujeito a pressões extremas após um acidente de trânsito cósmico. A equipe realmente acha que essa hipótese predominante de diamantes se formando durante o impacto pode estar errada – e os diamantes podem ter se formado em pressões mais baixas após a destruição. Processos semelhantes são usados ​​em ambientes controlados para produzir materiais para certos metais, semicondutores e outros produtos.