Dispositivo instalado no cérebro pode ajudar contra depressão

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Uma paciente participou de um teste de conceito de uma nova abordagem para o tratamento de depressão grave resistente ao tratamento, publicado nesta segunda-feira (4) na Nature Medicine. As descobertas abrem outra possível estratégia para ajudar as pessoas com o transtorno. (Getty Images)
  • Paciente recebe estímulos a cada 30 minutos e sente os efeitos contra a depressão

  • Estudo foi divulgado nessa segunda-feira (4), na Nature Medicine

  • O teste usou uma técnica chamada estimulação cerebral profunda

Uma paciente participou de um teste de conceito de uma nova abordagem para o tratamento de depressão grave resistente ao tratamento, publicado nesta segunda-feira (4) na Nature Medicine. As descobertas abrem outra possível estratégia para ajudar as pessoas com o transtorno. O estudo envolveu apenas Sarah (que não tem o sobrenome revelado), e ainda não está claro como isso pode funcionar em outras pessoas. As lições do teste, no entanto, ajudaram os pesquisadores a entender mais sobre a natureza da depressão e podem se aplicar a novos esforços para tratar a doença.

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“Identificamos por meio deste ensaio algumas propriedades fundamentais sobre o cérebro”, disse a autora do estudo, Katherine Scangos, psiquiatra do Instituto Weill de Neurociências da Universidade da Califórnia em San Francisco, durante a coletiva de imprensa.

O teste usou uma técnica chamada estimulação cerebral profunda, onde eletrodos implantados dentro do cérebro fornecem impulsos elétricos para alterar ou regular a atividade cerebral anormal. É comum para condições como epilepsia e doença de Parkinson. Pesquisas na última década mostraram que às vezes pode ajudar no tratamento da depressão, mas as descobertas têm sido inconsistentes.

A maioria dos esforços anteriores proporcionou estimulação a regiões individuais do cérebro que se pensava estarem envolvidas na depressão. No entanto, este estudo foi direcionado a áreas que faziam parte de circuitos cerebrais específicos - partes interconectadas do cérebro que são responsáveis ​​por funções específicas. Além disso, os circuitos envolvidos podem ser diferentes para cada pessoa. Portanto, neste ensaio, a equipe do estudo personalizou a abordagem de tratamento para a depressão do paciente específico. Eles mapearam o tipo de atividade cerebral que ocorreu quando os sintomas de depressão de Sarah explodiram. Em seguida, eles implantaram cirurgicamente um dispositivo que poderia detectar essa atividade cerebral e enviar estimulação ao circuito onde a ação estava acontecendo.

Para Sarah, o procedimento foi altamente eficaz. Suas pontuações nas escalas de avaliação da depressão caíram na manhã depois que o dispositivo foi ligado. E talvez mais importante, ela sentiu mudanças dramáticas em seu humor. Durante a primeira vez que recebeu o estímulo, ela riu alto no laboratório.

Paciente recebe estímulos a cada 30 minutos

O circuito de depressão de Sarah inflama centenas de vezes por dia e, a cada vez, o dispositivo implantado fornece um breve pulso estimulante. No total, ela recebe cerca de 30 minutos de estimulação por dia, diz Scangos. Sarah não consegue sentir as vibrações, mas disse que tem uma ideia geral de quando elas estão acontecendo ao longo do dia. “Há uma sensação de alerta e energia ou positividade que vou sentir”, disse ela.

Apesar do grande sucesso de Sarah, este teste foi apenas a primeira demonstração dessa abordagem. O dispositivo usado no problema não está autorizado para tratar a depressão - foi inicialmente projetado para tratar a epilepsia. Ele foi usado no estudo sob uma isenção de dispositivo de investigação do FDA (Federal Drug Administration)

Se provar que funciona para outras pessoas, provavelmente só será usado depois de tentar todas as outras opções, diz Chang. A cirurgia - especialmente a cirurgia no cérebro - é sempre um risco. Para pacientes com Parkinson e epilepsia, os pacientes que seguem esse caminho geralmente tentam todos os outros tratamentos. “Por enquanto, consideramos muitas dessas abordagens o último recurso”, disse Chang. É uma abordagem cara também - o dispositivo usado neste estudo normalmente custa entre US$35.000 (R$ 190 mil) e US$40.000 (R$ 220 mil).

Mas mesmo essa demonstração poderia ajudar a impulsionar nosso entendimento geral da depressão. A equipe foi capaz de identificar circuitos cerebrais envolvidos nos sintomas depressivos de pelo menos uma pessoa, e outros pacientes poderiam compartilhar esses circuitos. Ter informações fundamentais sobre os circuitos de depressão pode ajudar a desenvolver estratégias não cirúrgicas que visam áreas semelhantes.

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