DNA da varíola dos macacos é encontrado em sêmen em uma série de casos, dizem pesquisadores

Tubos de ensaio com rótulos sobre varíola dos macacos

Por Natalie Grover e Emilio Parodi

LONDRES/MILÃO (Reuters) - Fragmentos do vírus da varíola dos macacos foram detectados no sêmen em uma série de pacientes na Itália, levantando questionamentos sobre se a transmissão sexual da doença é uma possibilidade, afirmaram cientistas nesta segunda-feira.

O entendimento atual é que o vírus causador da doença se espalha pelo contato próximo com uma pessoa infectada, que pode passar o vírus pelas lesões características na pele ou por gotículas grandes espalhadas pelo sistema respiratório. Muitos dos casos de varíola dos macacos no atual surto estão entre parceiros sexuais que tiveram contatos do tipo.

No entanto, casos de doenças sexualmente transmissíveis como o HIV/Aids, clamídia e sífilis são conhecidos por serem causados por patógenos que passam de um pessoa para outro especificamente pelo sêmen, secreções vaginais e outros fluídos corporais.

Pesquisadores do Instituto Spallanzani, um hospital e centro de pesquisa em doenças infecciosas em Roma, foram os primeiros a destacar as evidências do vírus da varíola dos macacos no sêmen de quatro pacientes na Itália em um relatório no dia 2 de junho.

Desde então, seis de sete dos pacientes no instituto tiveram material genético do vírus encontrado no sêmen. Em um deles, uma amostra testada no laboratório de um dos pacientes sugere que o vírus encontrado em seu sêmen era capaz de infectar outra pessoa e de se replicar.

Esses dados, que estão sendo apresentados para publicação, não representam evidências suficientes para provar que as características biológicas do vírus tenham se alterado a ponto de seu modo de transmissão ter evoluído, afirmou à Reuters Francesco Vaia, diretor-geral do instituto.

"No entanto... ter um vírus infeccioso no sêmen é um fator que faz a balança pender fortemente para o lado da hipótese de que a transmissão sexual pode ser uma das maneiras nas quais o vírus é transmitido", disse.

(Reportagem de Natalie Grover em Londres e Emilio Parodi em Milão)

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