Elefantes da Tailândia dão banho em turistas para afastar má sorte

AYUTTHAYA, Tailândia (Reuters) - Elefantes pintados da antiga capital da Tailândia, Ayutthaya, borrifaram pessoas nesta terça-feira durante uma batalha de água que se tornou uma tradição para marcar as festividades de Ano Novo do país.

"É indescritível, é incrível. Você vem, entra no riquixá e começa uma guerra de água com os elefantes", contou David Gray, um turista britânico.

Ayutthaya, cidade tombada pela Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (Unesco, na sigla em inglês) como Patrimônio da Humanidade, abriga um dos campos de elefantes mais populares do país.

Neste ano a Tailândia celebra o festival anual da água, chamado Songkran, entre os dias 13 e 15 de abril para marcar a chegada do Ano Novo tradicional.

O festival Songkran é citado muitas vezes como a maior batalha de água do mundo – uma brincadeira na qual os participantes atiram água uns nos outros debaixo de um sol abrasador. Ninguém fica ileso, e os turistas vão aos montes em busca de diversão.

Os tailandeses acreditam que a água afasta a má sorte e ajuda a atrair a prosperidade. Além do banho ao ar livre, o Ano Novo também é uma ocasião para reuniões familiares, orações e homenagens a ancestrais e familiares mortos.

(Reportagem da Reuters TV)