Em Kinshasa, na República Democrática do Congo, motoristas recompensam policiais honestos

Ao amanhecer em um bairro operário de Kinshasa, um motorista para e entrega um punhado de notas a um policial de trânsito. A cena é comum na movimentada capital da República Democrática do Congo, onde a polícia costuma extorquir dinheiro dos cidadãos para compensar seus baixos salários.

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Mas, ao contrário de alguns de seus colegas menos escrupulosos, Cécile Bakindo não pede dinheiro. O motorista parou espontaneamente para agradecê-la por sua integridade.

— Sou muito amada. Eles me dão muitos presentes — declarou a mulher, que prefere não revelar a idade e usa boina, luvas brancas e um colete laranja fluorescente sobre o uniforme azul marinho.

Chamados de "roulages", os policiais de trânsito da metrópole de cerca de 15 milhões de habitantes têm fama de corruptos. Não é incomum vê-los pegar as chaves de um carro ou remover a placa sob o pretexto de ofensas muitas vezes fabricadas na esperança de receber dinheiro em troca.

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Os motoristas estão tão cansados ​​desse comportamento que policiais honestos rapidamente se tornam modelos, a serem incentivados e recompensados.

De uma plataforma no meio de um cruzamento movimentado, Bakindo sorri enquanto dirige o tráfego de um enxame de motocicletas em ruínas e veículos de transporte público, apelidados de "espírito da morte". De repente, um motorista para e lhe entrega dinheiro.

— Ela é muito legal, tem um coração amoroso — comenta Patiente Kanuf, um mototaxista de 32 anos que compra combustível perto do cruzamento.

Corrupção endêmica

Em outro cruzamento no centro da cidade, um capitão de polícia alto, de fala mansa e óculos escuros desfruta da mesma celebridade e reputação de incorruptibilidade. Jean-Pierre Beya, 64, dirige o trânsito no mesmo local há 15 anos, diz enquanto sorri para os motoristas que passam no final da tarde. Se um deles entrar na travessia de forma perigosa, será advertido. Segundo Isaac Woto, taxista de 45 anos, Beya e Bakindo são conhecidos em toda Kinshasa.

— Eles são sérios, os outros estão apenas atrás do dinheiro — declarou Woto.

A corrupção é endêmica no Congo, que ocupa a 169ª posição entre 180 países no ranking da ONG Transparência Internacional. De acordo com um estudo realizado por pesquisadores das universidades de Chicago e Antuérpia, juntamente com a Universidade Católica do Congo, os subornos representam cerca de 80% da renda da polícia de trânsito em Kinshasa.

O assédio moral aos motoristas é a causa de quase todos os acidentes nos cruzamentos e 65% dos engarrafamentos, de acordo com o estudo. Em 2015, cada delegacia de polícia teria arrecadado uma média de US$ 12.120 (65.850 em reais) por mês em propinas. A soma é importante em um país em que quase três quartos de seus 90 milhões de habitantes vivem abaixo da linha da pobreza e onde os policiais de menor patente ganham cerca de 100 dólares por mês, segundo Beya.

Entrevistada em uma rua de Kinshasa, uma policial de trânsito que pediu para não ser identificada negou que solicitar suborno fosse costume, embora ela tenha dito que policiais e políticos de alto escalão se permitem dirigir perigosamente com impunidade. O capitão Beya, por outro lado, não acredita que a pobreza seja a causa do assédio policial.

— Todos nós recebemos o mesmo salário. O problema é a mentalidade — diz ele, fazendo uma pausa na sombra. Os aldeões apreciam Beya, dão-lhe gorjetas e cumprimentam-no à medida que passam.

— Isso não é corrupção, se você faz as coisas com respeito e cortesia, você vai conseguir alguma coisa — diz o policial, afirmando que os presentes não alteram em nada sua imparcialidade.

Questionado sobre o assunto, um porta-voz da polícia preferiu não comentar.

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