Em reta final eletrizante de Série B, Cruzeiro x Botafogo ganha ares de definição

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Vice-líder, sério candidato ao título, mas ainda de olho na garantia matemática para obter o acesso. Décimo segundo colocado, a 10 pontos do G4 e tentando engatar uma arrancada para manter o sonho da subida vivo. Botafogo e Cruzeiro miram o mesmo objetivo, mas percorreram caminhos completamente diferentes na atual edição do Brasileirão da Série B. Nesta terça-feira, os campeões brasileiros se enfrentam no Independência, às 21h30, em partida com ares de definição.

Uma derrota pode significar aos mineiros uma distância complicadíssima do pelotão de cima com apenas oito rodadas — e 24 pontos — em disputa. Vindo de duas vitórias seguidas, sendo a última contra o líder Coritiba, o Cruzeiro tenta transformar o momento em arrancada. Segundo o departamento de matemática e estatística da UFMG, os comandados de Vanderlei Luxemburgo têm 0,34% de chances de conseguir o acesso.

Já no Botafogo, a situação é bem mais confortável. Os 51 pontos, três atrás do coxa, permitem ao alvinegro almejar o título, caminho que pode se facilitar nessa rodada: o líder vai a São Januário enfrentar o Vasco, num dos vários confrontos entre as equipes do topo da tabela que a Série B reserva nessa reta final. Em relação ao acesso, o Botafogo tenta abrir mais de três pontos do quinto colocado, uma "gordura" que aceleraria as contas dos cariocas para voltar à elite. De acordo com a UFMG, o alvinegro tem 86,1% de chances de garantir o acesso e 25,9% de ficar com o título.

Diferente do Cruzeiro, que enfrentará equipes da parte de baixo da tabela na maior parte das rodadas finais, os comandados de Enderson Moreira têm dois jogos difíceis no calendário próximo, entre outras partidas: no dia 26, enfrentam o Goiás, e no dia 7, fazem clássico com o Vasco. Pontuar no Independência esta noite pode ser, inclusive, um alívio nessa tensa reta final.

Liberado da partida contra o CRB para acompanhar o nascimento da filha, o goleiro Diego Loureiro volta ao time titular do Botafogo. Pelo lado mineiro, o zagueiro Ramon e o volante Ariel Cabral estão suspensos. O atacante Marcelo Moreno segue com a seleção boliviana para a disputa das eliminatórias.

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