Em surto de covid, NHL suspende viagens entre países e paralisa atividades de equipes

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Jogos da NHL no Canadá estão suspensos por tempo indeterminado. Foto: Devin Manky/Icon Sportswire via Getty Images
Jogos da NHL no Canadá estão suspensos por tempo indeterminado. Foto: Devin Manky/Icon Sportswire via Getty Images

O aumento expressivo nos casos de covid tem preocupado bastante as ligas esportivas norte-americanas. Após a NBA, liga de basquete, e a NFL, de futebol americano, terem grandes problemas com o crescimento do número de infectados, a NHL, que organiza o campeonato de hóquei na América do Norte, decidiu tomar providências para não ter que interromper a temporada.

A National Hockey League e a liga de jogadores profissionais da modalidade (NHLPA) decidiram suspender os jogos que requeriam a travessia da fronteira para o Canadá, ou do Canadá para os EUA, e também pararam as atividades de mais duas equipes visando controlar o surto de covid. As franquias também passaram ter que fazer testes diários pelo menos até 1º de janeiro.

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Com a decisão, o Detroit Red Wings e o Toronto Maple Leafs se juntam ao Colorado Avalanche, Florida Panthers, Calgary Flames, Nashiville Predators e Boston Bruins na paralisação das atividades.

Os times baseados no Canadá não jogarão nos Estados Unidos entre esta segunda-feira e a quinta-feira, jogos que devem ser remarcados. O campeonato faz uma pausa entre os dias 24 e 26 de dezembro.

“Continuaremos a jogar o cronograma da temporada regular de 2021-22. Embora tenha havido um aumento recente nos resultados positivos do teste covid entre jogadores, treinadores e equipes de hóquei, tem havido um baixo número de casos positivos que resultaram em sintomas preocupantes ou doenças graves”, disseram a NHL e a NHLPA em um comunicado conjunto divulgado neste domingo.

Cerca de 10% dos mais de 700 jogadores da liga estavam no protocolo de saúde da liga no último sábado. Até o momento, 27 jogos foram adiados desde sábado e mais 12 previamente marcados para quinta-feira serão remarcados. 

Se não for controlado imediatamente, o problema pode afetar as equipes nacionais que contam com atletas da NHL nos Jogos Olímpicos de Inverno, marcados para fevereiro, em Pequim. A liga tem até o dia 10 de janeiro para declarar a não participação nos Jogos sem penalidades. A NHL e a NHLPA devem anunciar uma decisão sobre isso nos próximos dias.

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