Empresa de educação online Udacity cinde negócio para desenvolver táxis autônomos

FRANKFURT (Reuters) - A start-up de educação do Vale do Silício Udacity está cindindo sua escola para engenheiros de carros sem motorista para desenvolver táxis auto-dirigidos, visando mercados como o do Uber, disse a companhia nesta quinta-feira.

A Udacity foi cofundada por Sebastian Thrun, também co-fundador do laboratório de pesquisa Google X que liderou o desenvolvimento do carro autônomo do Google.

A nova empresa, chamada Voyage Auto, não vai montar carros próprios, mas modernizar os veículos existentes.

"Estou começando uma coisa nova com grandes amigos chamada Voyage Auto", disse o presidente-executivo Oliver Cameron em sua página do LinkedIn. "Estamos implantando táxis autônomos para usuários reais muito, muito em breve."

Cameron é ex-vice-presidente de engenharia e produto da Udacity. Ele disse que o "Voyage está construindo um serviço de táxi autônomo extremamente barato e seguro".

A Udacity vale mais de 1 bilhão de dólares. E está apostando que seu foco em cursos para profissionais, bem como seu trabalho para empresas globais como o Google, vai ajudá-la a se destacar na indústria de educação online de rápído crescimento.

(Reportagem de Harro ten Wolde)