Escassez de leite para bebês nos EUA pode durar por tempo indeterminado, segundo assessor

Prateleiras de leite em pó infantil quase vazias em loja de Washington, Estados Unidos, em 11 de maio de 2022 (AFP/Stefani Reynolds) (Stefani Reynolds)

A escassez de leite em pó para bebês nos Estados Unidos pode durar por algum tempo, apontou nesta sexta-feira (13) o assessor econômico da Casa Branca Brian Deese, ao enfatizar que a prioridade do governo é a segurança.

Este problema "não se resolverá em um dia ou em uma semana", disse Deese à CNN.

Ao ser questionado se "os pais devem estar preparados para que dure semanas ou meses, Deese se manteve elusivo. "Precisamos ver como progride em tempo real", afirmou e pediu aos pais que procurem seus médicos em caso de necessidades urgentes.

Segundo o provedor de dados Datasembly, o índice de desabastecimento de leite em pó infantil chegou a 43% no fim da semana passada.

Inicialmente causada por problemas na cadeia de fornecimento e pela falta de mão de obra, a escassez aumentou em fevereiro, quando a fábrica da Abbott em Michigan fechou após a "retirada voluntária" de produtos suspeitos de causar a morte de dois bebês.

"A segurança é primordial neste caso", afirmou Deese, reforçando que a Abbott foi fechada por motivos de segurança.

"No dia que aconteceu a retirada, a administração (de Joe Biden) enviou orientações a todos os estados para atualizar seus regulamentos", acrescentou.

Por fim, Deese garantiu que "todas as alavancas do governo federal" foram puxadas para apoiar a rede de fornecimento.

Acusada de indiferença ou de não reagir a tempo, a Casa Branca apresentou na quinta-feira algumas medidas - de alcance limitado - para combater o problema.

O governo do presidente Biden planeja, entre outras coisas, aumentar as importações. Atualmente, os Estados Unidos produzem 98% das fórmulas para lactantes que consome.

"Nas últimas quatro semanas houve mais produção de leite para bebês do que nas quatro semanas anteriores a retirada" dos produtos da Abbott, observou o assessor.

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