Do espaço, satélites detectam arrotos de vaca na Califórnia em pasto na Califórnia

Satélites detectaram emissões de metano originárias de arrotos de vacas em um pasto da Califórnia. Esta é a primeira vez que partículas provenientes do gado podem ser percebidas do espaço. A empresa de dados ambientais GHGSat analisou, no mês de abril, dados de seus satélites e localizou a fonte de metano de um confinamento no vale agrícola de Joaquin, perto de Bakersfield, na Califórnia.

A descoberta é significativa, de acordo com a GHGSat, porque as emissões de metano agrícola são difíceis de medir, e uma medição precisa é necessária para estabelecer metas de redução exigíveis para a indústria de produção de carne bovina.

A GHGSat informou, também, que a quantidade de metano detectada naquele único confinamento resultaria em 5.116 toneladas de emissões de metano, se mantida por um ano. Caso esse metano fosse capturado, poderia abastecer mais de 15.000 casas, segundo a entidade. A agricultura contribui com 9,6% das emissões totais de gases do efeito estufa dos EUA, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), e cerca de 36% das emissões de metano, principalmente do gado.

O governo Biden anunciou, no final do ano passado, um plano para reprimir as emissões de metano nos EUA. A EPA divulgou suas primeiras regras destinadas a reduzir o metano de fontes existentes de petróleo e gás, exigindo que as empresas detectem e consertem vazamentos da substância.

O Departamento de Agricultura também lançou um programa de incentivo voluntário para os agricultores. Nas negociações climáticas do ano passado, mais de 100 países se comprometeram a reduzir as emissões de metano em 30% e deter e reverter o desmatamento até 2030. Grande parte dessa redução precisaria vir da indústria pecuária, de acordo com a agência de alimentos da ONU, que disse que a pecuária é responsável por 44% das emissões de metano produzidas pelo homem.

Vários métodos para reduzir as emissões de metano do gado estão sendo testados, incluindo a adição de algas marinhas às dietas do gado. A GHGSat é a empresa responsável por fornecer seus dados ao programa Observatório Internacional de Emissões de Metano, das Nações Unidas.

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