Estados americanos investigam técnicas do Instagram para crianças

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Documentos da empresa mostram que "Instagram é tóxico para meninas adolescentes", revelou o Wall Street Journal. (REUTERS/Thomas White)
  • Procuradores estão preocupados com as técnicas usadas pela Meta (ex-Facebook)

  • Wall Street Journal está expondo uma série de questões erradas da gigante da internet

  • Meta estava trabalhando em uma versão infantil do Instagram, mas desistiu

Um grupo de procuradores anunciou uma investigação sobre “as técnicas utilizadas pela Meta para aumentar a frequência e a duração do envolvimento” de crianças e adolescentes no Instagram e os efeitos negativos que podem causar. 

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O grupo, que inclui funcionários da Califórnia, Flórida, Kentucky, Massachusetts, Nebraska, Nova Jersey, Nova York, Tennessee e Vermont, acusa a empresa de fazer isso, apesar de relatos de que sua própria pesquisa mostrou que sua plataforma poderia ter um efeito negativo sobre os jovens pessoas.

A pesquisa em questão foi exposta em um relatório do Wall Street Journal, que dizia que os próprios documentos da empresa mostram "Instagram é tóxico para meninas adolescentes". Posteriormente, foi discutido em uma audiência no Senado, onde a denunciante do Facebook, Frances Haugen, disse que é improvável que a empresa mude seu hábito de colocar os lucros acima do bem-estar das pessoas. A investigação investigará se a empresa violou as leis de proteção ao consumidor em sua busca para manter as pessoas engajadas com o conteúdo do Instagram.

Este grupo de procuradores-gerais não é o único que está tomando medidas contra Meta - o procurador-geral de Ohio está processando a empresa separadamente, acusando-a de enganar o público sobre os efeitos de seus produtos sobre as crianças. Meta disse que o processo era "sem mérito" e em grande parte rebateu os relatórios de veículos como o WSJ, dizendo que a pesquisa publicada carecia de contexto.

Meta estava trabalhando em uma versão infantil do Instagram, mas desistiu

Alguns dos procuradores-gerais envolvidos na investigação anunciada na quinta-feira estavam envolvidos em um esforço no início deste ano para convencer Meta - então o Facebook - a parar de trabalhar em um Instagram para crianças. A empresa já havia anunciado sua meta de fazer uma versão da rede social para menores de 13 anos e mais tarde diria que estava “parando” de trabalhar nela. 

Legisladores do Senado e da Câmara consideram a pausa “insuficiente”, argumentando que a empresa “perdeu completamente o benefício da dúvida quando se trata de proteger os jovens online e deve abandonar completamente” o projeto.

A empresa deixou claro que deseja focar na geração mais jovem em meio a preocupações internas de que está lutando para atrair e manter a atenção de adolescentes e jovens de 20 e poucos anos. O próprio Mark Zuckerberg disse em outubro que queria "servir aos jovens adultos" para ser a "estrela do norte" de algumas equipes.

A procuradora-geral de Massachusetts, Maura Healey, que co-lidera o esforço investigativo com a AG de Nebraska, disse em um comunicado à imprensa que Meta “falhou em proteger os jovens em suas plataformas e, em vez disso, optou por ignorar ou, em alguns casos, dobrar as manipulações conhecidas que representam uma ameaça real para a saúde física e mental - explorar as crianças em prol do lucro.” Ela jurou que a coalizão iria "chegar ao fundo do envolvimento desta empresa com os usuários jovens, identificar quaisquer práticas ilegais e acabar com esses abusos para sempre".

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