A estratégia global da Uber: lobby com líderes mundiais e drible na regulação

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Motoristas de táxi estavam causando estragos em Marselha, a segunda maior cidade da França. Eles derrubaram carros, queimaram pneus e bloquearam o acesso ao aeroporto e à estação de trem em protesto contra a Uber, a empresa de transporte de passageiros com sede em São Francisco, porque disseram que estava infringindo leis e ameaçando seus meios de subsistência.

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Após vários confrontos, em 20 de outubro de 2015, o chefe da polícia nacional na região suspendeu o serviço Uber mais popular em áreas-chave da cidade.

Precisando de um amigo no governo para suavizar as coisas, o Uber procurou a ajuda de um ex-banqueiro de investimentos e estrela política em ascensão: Emmanuel Macron, então ministro da Economia da França.

"Vou lidar com isso pessoalmente", disse Macron ao chefe do lobby europeu da Uber por mensagem de texto antes do amanhecer de 22 de outubro. "Vamos ficar calmos agora."

Naquela noite, o policial local revisou o pedido de uma maneira que o Uber viu como uma vitória. "Boa cooperação", escreveu o lobista Mark MacGann a Macron em uma mensagem de texto. "Obrigado por seu apoio".

Essa troca fez parte de mais de uma dúzia de comunicações não divulgadas, incluindo pelo menos quatro reuniões entre representantes da Uber e Macron, enquanto a empresa enfrentava investigações sobre suas operações na França e procurava manter sua posição lá, mostram registros.

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Esses registros, os "Arquivos Uber", foram obtidos pelo jornal "The Guardian" e compartilhados com o Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos (ICIJ) e sua rede de mídia associada, da qual o "El País" faz parte.

Os arquivos incluem e-mails, mensagens de texto, apresentações de empresas e outros documentos que datam de 2013 a 2017, quando o Uber estava invadindo cidades desafiando as leis e regulamentos locais, evitando impostos e buscando subjugar o serviço de táxi, principalmente, mas também a ativistas sindicais

Os escândalos e tropeços do Uber nos Estados Unidos – de espionagem de funcionários públicos a vazamentos sobre o mau comportamento de seus executivos – têm sido objeto de livros, séries de televisão e investigações jornalísticas.

A investigação dos arquivos da Uber revela a história interna de como os executivos da empresa entraram em novos mercados e administraram as consequências para impulsionar a ascensão da Uber de uma start-up do Vale do Silício a uma gigante global.

O Uber se intitulava o líder da revolução digital, mas impulsionou sua agenda à moda antiga, mostram os arquivos: gastando resmas de dinheiro em uma máquina de influência global implantada para bajular políticos, reguladores e outros líderes, que eram muitas vezes dispostos a dar uma mão.

“No momento, eles são vistos como agressivos”, disse o primeiro-ministro holandês, Mark Rutte, ao fundador do Uber, Travis Kalanick, em 2016, de acordo com notas da reunião. Rutte aconselhou-o a mudar "a forma como as pessoas veem a empresa", enfatizando os aspectos positivos. "Isso vai fazê-los parecer adoráveis."

Agressões a motoristas foram usadas pelo app

Essa agressividade – entrar nos mercados sem a aprovação do governo – tornou os motoristas do Uber o alvo dos taxistas tradicionais. Os taxistas viram seus negócios ameaçados por concorrentes que não precisavam seguir as mesmas regras.

Na Europa, Ásia e América do Sul, taxistas fizeram protestos, assediando clientes do Uber, espancando motoristas e incendiando seus carros.

Alguns executivos do Uber tentaram usar a violência a seu favor. Eles discutiram o vazamento de detalhes de um esfaqueamento quase fatal e outros ataques brutais à mídia na esperança de chamar atenção negativa para os táxis, de acordo com as comunicações.

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Os executivos do Uber também tentaram desviar as investigações sobre as estratégias agressivas de evasão fiscal da empresa, oferecendo-se para ajudar os países anfitriões a cobrar impostos de renda devidos pelos motoristas, mostram os documentos.

Os registros vazados incluem detalhes de trocas e reuniões privadas: um embaixador dos EUA conversando com um investidor do Uber em uma sauna finlandesa; um oligarca russo entretendo executivos da empresa com uma gangue de cossacos; um advogado da empresa distribuindo um “manual de invasão” que dizia aos funcionários o que fazer se policiais invadirem os escritórios da Uber para apreender possíveis evidências de direção ilegal.

E eles lançam luz sobre discussões internas entre executivos que lidam com as consequências da caótica estratégia global da Uber.

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MacGann, lobista da empresa, descreveu a abordagem da Uber para entrar em novos mercados como uma "tempestade de merda", segundo os documentos.

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Botão do pânico foi acionado em seis países

"Somos apenas ilegais", escreveu o então chefe de comunicações globais da Uber, Nairi Hourdajian, a um colega, em meio aos esforços do governo para fechar o serviço de carona na Tailândia e na Índia.

Os "Arquivos Uber" também mostram que o uso de tecnologia furtiva pela empresa para frustrar as investigações do governo foi muito mais amplo do que o relatado anteriormente.

De acordo com documentos vazados, os executivos da empresa ativaram o chamado botão de pânico para c ortar o acesso aos servidores da empresa e impedir que as autoridades apreendessem provas durante batidas em escritórios da Uber em pelo menos seis países.

Os registros mostram que Kalanick ordenou pessoalmente o uso do botão de pânico enquanto a polícia estava em sua sede em Amsterdã.

"Por favor, ative o interruptor de morte o mais rápido possível", ordenou Kalanick. “O acesso deve ser fechado na AMS [Amsterdã].”

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Lista de 1.850 "partes interessadas" em 29 países

David Plouffe, que dirigiu a campanha presidencial de sucesso de Barack Obama em 2008, e Pierre-Dimitri Gore-Coty, agora responsável pelo Uber Eats, foram informados de que a empresa havia colocado o botão de pânico para bloquear os investigadores, mostram os arquivos.

Para divulgar sua mensagem, a Uber e uma empresa de consultoria compilaram listas de mais de 1.850 “partes interessadas” – atuais e ex-funcionários públicos, grupos de reflexão e grupos de cidadãos – que esperava influenciar em 29 países, bem como representantes de instituições de da União Europeia, mostram os documentos.

A Uber também recrutou um batalhão de ex-funcionários do governo, incluindo muitos ex-assessores do presidente Barack Obama.

Eles pediram aos funcionários públicos que abandonem as investigações, mudem as políticas sobre os direitos dos trabalhadores, escrevam novas leis de táxi e relaxem as verificações de antecedentes dos motoristas.

Os registros mostram que os executivos do Uber se reuniram com Macron, o então primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu, o então primeiro-ministro irlandês Enda Kenny e o então presidente estoniano Toomas Hendrik Ilves, entre outros líderes mundiais.

Em 2016, o então vice-presidente dos EUA, Joe Biden, buscou uma reunião com Kalanick no Fórum Econômico Mundial em Davos, na Suíça. Kalanick, mostram

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“Eu fiz com que meu pessoal soubesse que cada minuto que ele está atrasado é um minuto a menos que ele terá comigo”, escreveu o empresário de 39 anos a um colega em uma mensagem de texto.

Assim que Biden chegou à suíte do hotel, Kalanick fez seu discurso bem ensaiado: A empresa, segundo ele, estava transformando as cidades e a forma como as pessoas trabalham, tornando tudo melhor.

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Biden ficou tão impressionado, mostram os registros, que ele modificou seu discurso em Davos, proferido mais tarde naquele dia, para destacar o impacto global do empreendimento.

Os executivos do Uber também cortejaram oligarcas ligados ao presidente russo Vladimir Putin por meio de ex-funcionários dos EUA e do Reino Unido e fecharam acordos especiais com eles. Esses oligarcas foram sancionados pelos governos ocidentais após a invasão russa da Ucrânia.

Discurso de transformação

Em todos os mercados, as alegações de que o Uber estava transformando a força de trabalho eram centrais para o discurso da empresa. Mas alguns motoristas dizem que foram enganados, que o Uber os atraiu para sua plataforma com incentivos financeiros que não duraram, pois aumentou fortemente sua comissão por cada viagem. Isso significou que motoristas como Abdurzak Hadi, um motorista de 44 anos em Londres, tiveram que trabalhar mais horas para manter seus salários.

Hadi começou a dirigir para o Uber em 2014 e no começo foi "uma alegria" para ele. Mas "a alegria durou muito pouco", disse ele ao "The Guardian". A Uber logo cortou os incentivos aos motoristas e aumentou sua comissão, o que significou menos dinheiro para Hadi, que nasceu na Somália e é pai de três filhos.

Executivo diz que Uber é uma nova empresa

Jill Hazelbaker, porta-voz do Uber, reconheceu "erros" e "passos em falso" que culminaram cinco anos atrás em "um dos confrontos mais infames da história corporativa da América". Hazelbaker disse que o Uber mudou completamente a forma como opera em 2017 depois de enfrentar processos judiciais de alto nível e investigações do governo que levaram à demissão de Kalanick e outros altos executivos.

No total, os novos registros revelam mais de cem reuniões entre executivos da Uber e funcionários públicos entre 2014 e 2016, incluindo 12 com membros da Comissão Europeia que não foram divulgadas.

“Quando dizemos que a Uber é uma empresa diferente hoje, queremos dizer literalmente: 90% dos atuais funcionários da Uber entraram depois que Dara [Khosrowshahi] se tornou CEO” em 2017, disse a porta-voz em um comunicado por escrito. "Nós não toleramos e não toleraremos comportamentos passados ​​que claramente não estejam alinhados com nossos valores atuais".

Hazelbaker disse que a Uber não usa um botão de pânico para impedir a ação regulatória desde 2017 e que a Uber cumpre todas as leis tributárias. Ele acrescentou: "Ninguém no Uber ficou feliz com a violência contra um motorista".

A empresa rejeitou qualquer sugestão de que recebeu tratamento especial de Macron ou de seu gabinete, enfatizando que ninguém que atualmente trabalha na Uber estava envolvido no estabelecimento de relacionamentos com oligarcas russos.

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Kalanick renunciou sob pressão em 2017, quando os investidores levantaram preocupações sobre a cultura do local de trabalho na Uber, incluindo alegações de assédio sexual, discriminação racial e assédio. Permaneceu como diretor até o final de 2019.

Cerca de uma semana depois de Kalanick se encontrar com Biden, um colega lhe enviou uma mensagem avisando sobre a possibilidade de violência em um protesto de táxi em Paris e sugeriu organizar uma “desobediência civil efetiva”, mas não deu mais detalhes.

"Acho que vale a pena", respondeu Kalanick. "A violência garante o sucesso."

Os advogados de Kalanick disseram que a declaração foi feita por outra pessoa ou foi fabricada. Eles negaram que ele tenha explorado a violência de taxistas contra motoristas do Uber para obter mudanças regulatórias favoráveis.

Os advogados disseram que o ex-CEO da empresa não autorizou ou participou de nenhum esforço para enganar ou frustrar a polícia ou outras autoridades governamentais.

A Uber, como outras empresas que operam fora dos Estados Unidos, usou protocolos tecnológicos para proteger a propriedade intelectual e a privacidade de passageiros e motoristas e para garantir que o devido processo legal seja respeitado em caso de invasão, disseram os advogados.

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Os protocolos não envolvem a remoção de nenhuma informação, disseram os advogados, acrescentando que todas as decisões sobre seu uso foram revisadas e aprovadas pelos departamentos jurídico e regulatório da Uber.

Estratégia questionável para ampliação no exterior

Em 2014, a Uber dominou o mercado de passeios de carro nos Estados Unidos e aspirava conquistar o resto do mundo.

Armada com baldes de dinheiro de investidores como Jeff Bezos e Goldman Sachs, a empresa de cinco anos entrou em 31 países só em 2014. Também causou crises regulatórias por onde passou.

Em vez de passar pelo processo tradicional de licenciamento ou trabalhar para mudar as leis e regulamentos que regem os táxis e serviços similares, a Uber foi em frente, minando seus concorrentes ao oferecer grandes descontos.

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Comunicações vazadas mostram que alguns executivos da Uber adotaram a estratégia desonesta simplesmente como a forma como a empresa operava.

"Nossa abordagem inicial às vezes era muito descarada", disse Hazelbaker, porta-voz do Uber. Quando a Uber quis entrar na Polônia, por exemplo, a equipe teve "extensas discussões" sobre como lidar com a legislação polonesa, que não está configurada para regular um serviço de carona baseado em smartphone, disse Bartek Kwiatkowski, então consultor da Uber. ao Consórcio de Jornalistas.

Documentos vazados mostram que, em 2014, Kwiatkowski pediu orientação sobre o lançamento na Polônia. MacGann, lobista do Uber, respondeu: “Bartek, não há estudos de caso em si; basicamente o lançamento do Uber e então há uma tempestade de merda legal e regulatória."

A estratégia de guerrilha produziu um conjunto crescente de desafios que os executivos descreveram em uma apresentação como uma "pirâmide de merda". “Ações de motoristas”, “investigações regulatórias”, “processos administrativos” e “contencioso direto” compunham a pirâmide.

Para superar os obstáculos, a Uber construiu um aparato de influência gigante para lobby e atividades relacionadas com um orçamento global proposto de US$ 90 milhões somente em 2016, de acordo com os documentos vazados.

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A empresa tomou emprestadas as estratégias que havia aperfeiçoado nos Estados Unidos. Quando o Uber precisou de força política para se firmar em uma cidade, contratou ex-funcionários do governo para pressionar seus ex-colegas.

Quando acusada de quebrar as regras, a empresa pedia a seus clientes que agissem como lobistas de base e assinassem petições para “salvar o Uber”. E quando sua agenda parecia precisar de um impulso acadêmico, ele pagou acadêmicos amigáveis ​​para produzir pesquisas favoráveis.

Como dizem duas figuras da Uber, a empresa adotou o mantra “é melhor pedir perdão do que permissão”.

Investidores estratégico com conexões políticas

Assim como nos Estados Unidos, o Uber atraiu motoristas de cidades europeias para sua plataforma oferecendo bônus e outros incentivos. Ele então cortou os subsídios, privando os trabalhadores da renda da qual passaram a depender.

A empresa usou "investidores estratégicos" - pessoas com bolsos cheios e conexões políticas - para influenciar as leis no exterior. Os executivos da empresa os incentivaram a investir no aplicativo e garantiram que tivessem "sentindo na pele " o suficiente para ajudar a empresa a superar os obstáculos regulatórios em seus respectivos países. O magnata francês das telecomunicações Xavier Niel investiu US$ 10 milhões e a editora alemã Axel Springer colocou US$ 5 milhões, assim como o magnata francês da da Bernard Arnault.

"Não precisamos do dinheiro deles em si, mas eles podem ser aliados úteis para vencer a França", escreveu o lobista MacGann em um e-mail, referindo-se a Arnault.

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A Uber também construiu uma impressionante lista de lobby. Como o primeiro lobista em casa, Uber em 2014 contratou Brian Worth, ex-assessor do líder republicano da Câmara dos Deputados dos EUA, Kevin McCarthy.

Entre os documentos vazados está seu memorando de cinco páginas descrevendo uma estratégia de expansão global, intitulado "Alavancando o governo dos EUA para apoiar os negócios internacionais da Uber".

De acordo com os documentos, alguns lobistas e conselheiros do Uber receberam participações na empresa e comissões para obter resultados favoráveis.

Esses consultores contratados ofereciam aos funcionários públicos descontos em viagens de Uber, almoços “muito sofisticados”, conselhos de trabalho, trabalho gratuito de campanha política, contribuições de campanha e outros presentes e vantagens.

A Uber também tentou tirar vantagem de ex-funcionários públicos como Neelie Kroes, ex-ministra dos Transportes holandesa que foi vice-presidente da Comissão Europeia, o braço executivo da União Europeia.

Cerca de um ano depois de deixar a Comissão, em outubro de 2014, Kroes pediu permissão para participar do conselho consultivo pago da Uber, apesar do código de conduta da Comissão estabelecer um período de 18 meses que proíbe ex-comissários de fazer lobby sobre ex-colegas.A Comissão rejeitou e negou um recurso.

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Durante o período de distanciamento, Kroes pressionou um ministro holandês e outros membros do governo “para forçar o regulador e a polícia a recuar” em uma investigação no escritório da Uber em Amsterdã, de acordo com os documentos vazados.

E, em maio de 2016, na época em que o período de distanciamento deveria expirar, ela disse a um executivo da Uber que estava trabalhando para marcar uma reunião entre a Uber e um comissário europeu.

Embora o código de ética se refira apenas ao lobby da própria Comissão, também exige que os comissários “se comportem de acordo com a dignidade e os deveres de seu cargo, tanto durante quanto após o mandato”. Também exige que eles "se comportem com integridade e discrição... mesmo depois de 18 meses após deixar o cargo".

Após o término do período de distanciamento, Kroes ingressou no conselho consultivo da Uber. Registros mostram que Uber lhe ofereceu US$ 200.000 para presidir o conselho.

“Nosso relacionamento com a NK é altamente confidencial”, lembrou MacGann aos colegas em um e-mail de março de 2015, quatro meses depois que Kroes se demitiu da comissão. “Seu nome nunca deve aparecer em um documento.”

Em uma declaração por escrito ao ICIJ, Kroes disse: "De acordo com meus deveres éticos como ex-comissária europeia, eu não tinha nenhum papel formal ou informal no Uber" antes do final do período de distanciamento. Ela acrescentou que, durante esse período, assumiu uma função não remunerada em uma organização holandesa de apoio a start-ups que exigia que ela "interagisse com uma ampla gama de entidades empresariais, governamentais e não governamentais". Ela disse que o fez a pedido do governo holandês e com a aprovação da Comissão Europeia.

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Outros recrutas da "porta giratória" - funcionários de alto escalão que fluem do setor público para o privado e vice-versa - incluíam o bando de ex-assessores de Obama em busca de audiências com secretários de gabinete dos EUA, funcionários do comércio, embaixadores e líderes estrangeiros.

Jim Messina, ex-vice-chefe de gabinete de Obama, tornou-se consultor político em 2013 e assumiu o Uber como cliente. Os registros mostram que ele às vezes desempenhava papéis duplos: Messina, por exemplo, perguntou a um lobista do Uber se ele deveria discutir os problemas regulatórios da empresa na Espanha com o então presidente Mariano Rajoy enquanto aconselhava sobre a campanha política de Rajoy, mostre os documentos.

Messina também ajudou a colocar os executivos do Uber em contato com diplomatas dos EUA, incluindo John B. Emerson, embaixador dos EUA na Alemanha durante o governo Obama, e um dos antecessores de Emerson, Robert Kimmitt, então conselheiro sênior da firma WilmerHale Lawyers. A empresa estava procurando um emprego para ajudar o Uber a superar obstáculos legais na Alemanha.

Os documentos vazados lançam luz sobre os laços de MacGann e Messina com Jane Hartley, embaixadora dos EUA na França de 2014 a 2017. Hartley conseguiu seu prestigioso posto diplomático depois de arrecadar grandes quantias de dinheiro para a campanha de Obama.

Com a empresa enfrentando obstáculos regulatórios na França, MacGann solicitou uma reunião com o embaixador. Ele mandou uma mensagem para Messina um dia antes da data, perguntando se ele tinha alguma mensagem para Hartley. "Diga a ela que eu a amo", respondeu Messina. "Nós demos a ele a França."

O porta-voz do Messina, Adrian Durbin, disse que Messina nunca fez lobby pelo Uber ou falou com qualquer chefe de Estado em nome do Uber. "O trabalho do Sr. Messina para o Uber era ajudá-los a entender o cenário político de certos países europeus onde a empresa procurava expandir seus negócios", disse Durbin.

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Durbin não comentou as perguntas subsequentes sobre conversas privadas que os registros do Uber mostram que Messina disse aos executivos do Uber que estava tendo com chefes de Estado.

Plouffe, ex-assessor de Obama, ingressou na Uber como chefe de marca, comunicação e política global em 2014. Ele foi o arquiteto da campanha presidencial de Obama em 2008, que havia prometido, entre outras reformas, conter grupos de lobby de portas giratórias. Os documentos mostram que ele desempenhou um papel maior do que o conhecido anteriormente nas lutas regulatórias internacionais da Uber.

Plouffe manteve reuniões não reveladas com vários funcionários dos EUA, incluindo o então secretário trabalhista Tom Perez e o embaixador Hartley.

Um porta-voz do Departamento de Estado disse que Hartley, agora embaixador dos EUA no Reino Unido, não se lembra de nenhuma discussão com Plouffe ou Messina sobre o Uber. Pérez não respondeu aos repetidos pedidos de comentários.

Plouffe também se reuniu com autoridades de países onde a Uber estava travando batalhas regulatórias, incluindo a Índia. Na Índia, os funcionários da Uber foram instruídos a esperar interrupções de concorrentes e reguladores quando a empresa iniciasse suas operações. "Aceite o caos", disse o diretor da empresa na Ásia em uma mensagem.

Nos Emirados Árabes Unidos, a empresa recorreu a Plouffe para "suavizar a imagem do Uber", disse Joanne Kubba, especialista em políticas públicas do Uber, em um e-mail contido nos documentos vazados.

Em um comunicado, Kubba disse ao ICIJ: “As reuniões de David não impediram ou atrasaram nada; eles simplesmente serviram para mostrar que tínhamos líderes responsáveis ​​e maduros na empresa que seriam contrapartes profissionais do governo.”

Plouffe trabalhou para o Uber de 2014 a janeiro de 2017. Pouco antes de sair, ele pagou US$ 7,6 milhões por uma casa de 2.000 pés quadrados em San Francisco.

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No mês seguinte, o Conselho de Ética de Chicago multou Plouffe em US$ 90.000 por fazer lobby ilegalmente com o então prefeito de Chicago, Rahm Emanuel. Emanuel tinha sido o chefe de gabinete de Obama.

Em um comunicado, Plouffe reconheceu "um debate muito público, global e às vezes acirrado" sobre os regulamentos de transporte móvel durante seu tempo na empresa.

"Às vezes, essas discussões e negociações eram diretas, às vezes eram mais desafiadoras e às vezes havia pessoas dentro da empresa que queriam ir longe demais", disse Plouffe em um comunicado de três parágrafos. “Eu fiz o meu melhor para me opor quando pensei que as linhas seriam cruzadas. Às vezes bem-sucedido, às vezes não."

“Deixe-me dizer a você”, disse Plouffe, “se você entrar na sala com um ministro dos transportes, não importa onde seja, uma capital, uma prefeitura, uma capital europeia, um país africano, eles não importa o que eu ou qualquer outra pessoa tenha feito antes". As negociações, acrescentou, "tendem a ser muito específicas em toda uma série de questões relacionadas ao transporte compartilhado".

A Uber não comentou esforços específicos de lobby, mas disse que, à medida que a empresa "amadureceu", reforçou a supervisão do lobby e estabeleceu novas diretrizes para o lobby na Europa.

“A Uber cumpre suas obrigações de divulgar suas atividades quando necessário”, disse Hazelbaker. “Por sua vez, é responsabilidade dos funcionários eleitos divulgar as reuniões quando são obrigados a fazê-lo.”

O botão de pânico

Numa tarde de segunda-feira, de novembro de 2014, o escritório da Uber em Paris, localizado em um arborizado parque empresarial, recebeu visitantes inesperados: inspetores franceses.

"Por favor, cortem o acesso agora", escreveu o advogado do Uber, Zac, de Kievit, a seus colegas por e-mail.

De Kievit estava se referindo ao chamado kill switch, que, quando ativado, desconectava os computadores dos servidores da empresa. Isso impediu as autoridades de apreender documentos confidenciais da empresa.

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Por quase um ano, à medida que o Uber se expandia pelo mundo, a empresa usou o botão de pânico para impedir que a polícia acessasse seus sistemas durante batidas em escritórios na França, Romênia, Holanda, Bélgica, Índia e Hungria.

Os arquivos do Uber revelam que o chefe de políticas do Uber, Plouffe, estava envolvido em discussões sobre pelo menos dois dos ataques enquanto eles estavam ocorrendo. Em março de 2015, ele pediu informações quando a polícia invadiu o escritório de Paris pelo menos pela segunda vez.

“A polícia ainda está lá. Grande força (cerca de 25)", escreveu o então lobista MacGann em um e-mail encaminhado a Plouffe. "A polícia tenta invadir os laptops."

"Tudo bem", respondeu Plouffe. "Atualizações em tempo real, por favor."

"O acesso a ferramentas de computador foi cortado imediatamente, então a polícia não poderá obter muito, se é que alguma coisa", disse MacGann a Plouffe.

Em outro ataque em Paris, em julho de 2015, MacGann disse ao gerente do Uber France Thibaud Simphal em uma mensagem de texto para "usar o manual 'Zachary de Kievit'".

“Experimente alguns laptops”, escreveu ele, “fique confuso quando não conseguir acessar, digamos que a equipe de TI esteja em SF [São Francisco] e dormindo profundamente, e tudo isso é controlado pela UberBV [sede] de qualquer maneira. da empresa na Holanda], então eles devem escrever para UberBV com seu pedido.”

Simphal respondeu: "Ah, sim, já usamos esse manual tantas vezes que o mais difícil é continuar agindo surpreso".

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O botão de pânico não foi a única arma tecnológica que o Uber usou para evitar a polícia e os reguladores. A empresa também identificou policiais ou funcionários do governo que acreditava estarem solicitando carros da Uber para coletar evidências. Para que eu pudesse mostrar a eles uma versão falsa do aplicativo com carros fantasmas que nunca chegaram. O app fez isso na Holanda, Bélgica, Rússia, Bulgária, Dinamarca, Espanha e outros países.

A equipe discutiu a criação de 'cercas geográficas' em torno de delegacias de polícia na Dinamarca. Qualquer pessoa encontrada dentro das cercas geolocalizadas não poderá usar o aplicativo com sucesso, a menos que seja autorizada por um funcionário da Uber.

Em Bruxelas, as autoridades locais contrataram empresas para recrutar usuários falsos, ou "clientes misteriosos", para participar de batidas contra o Uber. Pediram carros para que as autoridades pudessem agir contra os motoristas quando chegassem.

A Uber falou sobre pedir a seus funcionários que se cadastrem como usuários sob nomes falsos, na esperança de que sejam alertados quando a polícia estiver recrutando para uma das próximas batidas.

Em 2014, Gore-Coty, então diretor regional da Uber para a Europa Ocidental, escreveu aos funcionários que as táticas "para combater a aplicação da lei" haviam sido compiladas em um "manual muito bom".

Gore-Coty, um dos primeiros membros da equipe Uber, não respondeu às perguntas do ICIJ sobre uma cartilha para combater a aplicação da lei.

Em uma declaração por e-mail, a Gore-Coty expressou remorso por algumas das táticas do Uber. “Entrei na Uber há quase dez anos, no início da minha carreira”, disse ele. "Eu era jovem e inexperiente e muitas vezes recebi instruções de superiores com ética questionável."

Nem Gore-Coty nem Plouffe responderam a perguntas sobre o botão de pânico.

Simphal, então gerente da Uber França e agora chefe global de sustentabilidade, disse que todas as suas interações com as autoridades públicas foram realizadas de boa-fé.

Em uma declaração por escrito, MacGann disse: "Em todas as ocasiões em que participei pessoalmente de atividades 'kill switch', agi sob ordens expressas de minha administração em São Francisco".

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De Kievit não respondeu aos pedidos de comentários. Hoje, o Uber disse que coopera rotineiramente com a aplicação da lei e não usa mais a tecnologia para frustrá-los.

"O Uber não tem um 'botão de pânico' projetado para impedir investigações regulatórias em qualquer lugar do mundo e não o faz desde que Dara [Khosrowshahi] se tornou CEO em 2017", disse a porta-voz Hazelbaker. "Embora todas as empresas tenham software para proteger remotamente seus dispositivos corporativos (por exemplo, se um funcionário perder seu laptop), esse software nunca deveria ter sido usado para impedir ações regulatórias legítimas".

Proximidade com líderes globais

Depois que a Uber lançou seus primeiros esforços internacionais, em Paris em 2011, a empresa enfrentou duras forças da lei das autoridades francesas e forte oposição dos serviços de táxi estabelecidos.

Os protestos dos taxistas contra o Uber tornaram-se violentos e, em 2014, a Assembleia Nacional aprovou uma lei pró-táxis que regulamenta o Uber.

As autoridades francesas começaram a investigar a Uber por possíveis violações, como violar as leis fiscais e operar um serviço de táxi sem permissão. A poderosa agência de proteção ao consumidor da França, a Direção Geral de Política de Concorrência, Consumo e Controle de Fraudes, concentrou-se em saber se o UberPOP, o serviço de baixo custo não licenciado da empresa, era ilegal.

O Uber havia se preparado para esse tipo de luta.

A Uber e uma empresa de consultoria compilaram listas de “partes interessadas”, principalmente na Europa, mostram comunicações vazadas. Na França, a empresa identificou mais de 250 aliados, adversários e outros, incluindo cerca de 180 políticos e funcionários públicos.

Depois que Emmanuel Macron se tornou ministro da Economia em agosto de 2014, o Uber descobriu que tinha um aliado de alto escalão. Macron, então com 36 anos, era conhecido como um tecnocrata voltado para os negócios que já trabalhou no banco de investimentos Rothschild & Co. Como ministro das Finanças, supervisionou a agência de proteção ao consumidor.

O parceiro do ICIJ, Le Monde, documentou mais de uma dúzia de comunicações nos Arquivos Uber – e-mails, textos, reuniões, ligações – entre Macron ou seus colaboradores e Uber entre setembro de 2014 e fevereiro de 2016.

Pouco depois de se tornar ministro, Macron teve uma reunião com Kalanick, segundo os documentos. MacGann descreveu-o como "espetacular". Macron disse aos reguladores para não serem "muito conservadores", comprometendo-se essencialmente a interpretar a legislação de táxi de forma mais favorável para o Uber, disse MacGann em um e-mail.

Macron "recebeu o Uber em um ambiente notavelmente caloroso, amigável e construtivo", escreveu MacGann. "Um desejo claro de sua parte de contornar a... legislação."

Em outra conversa, em julho de 2015, Kalanick perguntou a Macron se o ministro do Interior Bernard Cazeneuve era confiável. Macron respondeu que havia se encontrado com Cazeneuve e o então primeiro-ministro Manuel Valls no dia anterior e que Cazeneuve havia concordado com um "acordo". Macron disse que alteraria a lei e, mais tarde naquela noite, a empresa suspendeu o UberPOP na França.

Cazeneuve disse ao Le Monde que nunca tinha ouvido falar de um acordo entre o governo francês e o Uber. Macron, ele assegurou, não lhe disse nada sobre isso.

Hazelbaker disse que a empresa fechou o UberPOP devido aos altos níveis de violência contra motoristas e passageiros. "A suspensão do UberPOP não foi de forma alguma seguida de regulamentações mais favoráveis", disse ele.

Em resposta a perguntas do ICIJ, o escritório de Macro

n disse que o setor de serviços francês estava em turbulência na época devido ao surgimento de plataformas como o Uber, que enfrentou obstáculos administrativos e desafios regulatórios. O escritório não respondeu a perguntas sobre o relacionamento de Macron com o Uber.

A crise em Marselha veio à tona depois que taxistas impediram um executivo da Uber de falar em uma feira de negócios com a presença de empresários. Citando "confrontos e excessos que perturbam a ordem pública", o braço local da polícia nacional suspendeu o UberX - o serviço mais popular do Uber - nos distritos do centro da cidade e ao redor do aeroporto e da estação de trem.

Um MacGann “consternado” mandou uma mensagem para Macron no dia seguinte, e o ministro respondeu 11 horas depois: “Vou cuidar disso pessoalmente. Deixe-me ter todos os dados e decidiremos esta tarde. Vamos manter a calma neste momento."

Naquela noite, o chefe da polícia nacional local recuou e prometeu rever a ordem. Doze dias depois, as autoridades emitiram uma nova ordem dizendo que a proibição se aplicava a motoristas Uber não licenciados e não regulamentados em toda a jurisdição. As autoridades negaram ter recebido pressão do ministério Macron.

A Uber considerou o resultado uma vitória: "A proibição foi revertida", disse a atualização semanal interna da empresa, "após intensa pressão da Uber".

Um jogo de alto risco

Dez executivos do Uber desceram na estação de esqui de Davos, na Suíça, para conversar, festejar e fechar acordos com líderes mundiais e oligarcas no Fórum Econômico Mundial de 2016.

Nesta reunião de quatro dias apenas para convidados, a Uber também impressionou o então vice-presidente dos EUA, Joe Biden, com o compromisso da empresa com os trabalhadores.

Um dos temas de Davos 2016 foi a revolução digital e o futuro do trabalho. Um briefing de 98 páginas da Uber revela que o então CEO da Uber Kalanick e seus subordinados tinham compromissos com quatro primeiros-ministros, dois vice-presidentes da Comissão Europeia, o ministro francês Macron e um punhado de outros líderes.

Eles também estavam programados para participar de uma festa noturna organizada pelo financista britânico Nat Rothschild e Oleg Deripaska, um importante aliado do presidente russo Vladimir Putin.

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"Então, um vice-presidente e dois primeiros-ministros hoje", escreveu Rachel Whetstone, a principal executiva de comunicação da Uber na época, em um e-mail para o chefe em 20 de janeiro, primeiro dia do fórum de Davos. Ela disse que sua agenda também inclui um coquetel e jantar com a filantropa Melinda Gates, uma conversa com a fundadora do Huffington Post, Arianna Huffington, e uma reunião com o bilionário russo Herman Gref, chefe do agora sancionado Sberbank, durante uma recepção oferecida pelo banco russo. .E, finalmente, uma “bebida opcional” no Grand Hotel Belvedere, uma fortaleza com colunatas que se eleva sobre o calçadão de Davos.

Nos bastidores, Kalanick conversou com líderes mundiais e altos funcionários de países onde o Uber estava tentando se expandir.

Ele se encontrou com Xavier Bettel, o primeiro-ministro de Luxemburgo, e o então ministro do Comércio e Indústria saudita Tawfig al-Rabiah, mostram os documentos. "Foi um prazer", escreveu Al-Rabiah mais tarde. "Esperamos apoiá-lo para que você tenha sua licença oficial em breve."

Netanyahu, primeiro-ministro de Israel, expressou publicamente seu apoio ao Uber logo após seu encontro com Kalanick.

“Vamos quebrar a resistência. Vamos trabalhar em paralelo", disse Netanyahu, de acordo com notas da reunião.

A Uber teve um cuidado especial para manter a reunião de Kalanick com Biden em sigilo, "mesmo com equipes internas". A conversa foi organizada por meio de uma cadeia de ex-funcionários de Obama.

Acompanhado por um ex-agente do Serviço Secreto, Kalanick conheceu Biden em sua suíte no InterContinental Hotel, conhecido como "ovo de ouro" por causa de seu formato oval. A conversa deles se concentrou nas alegações do Uber de que estava criando muitos empregos e oferecendo empregos que ofereciam às pessoas uma maneira flexível de ganhar dinheiro. A reunião teve o efeito desejado. Biden mudou seus comentários preparados no fórum para se referir ao Uber, de acordo com uma mensagem de um consultor de Biden para um funcionário do Uber.

“Hoje me encontrei com o CEO de uma dessas empresas”, disse Biden em seu discurso de abertura, aludindo a Kalanick e Uber e citando a projeção de Kalanick sobre o impacto das empresas privadas de transporte nas economias mundiais. "[Ele diz] que vai adicionar dois milhões de novos empregos este ano, permitindo-lhes a liberdade de trabalhar quantas horas quiserem, administrar suas próprias vidas como quiserem."

Em resposta a perguntas do ICIJ no mês passado, uma porta-voz da Casa Branca disse que Biden estava “comprometido em combater a má classificação de funcionários, que priva os trabalhadores de proteções e benefícios essenciais, incluindo salário mínimo, horas extras e licenças familiares e de saúde.

As projeções de empregos em Davos eram muito cor-de-rosa. Muitos dos motoristas da Uber – contratados em meio período e autônomos – ganhavam menos de um salário mínimo. Em muitos países onde o Uber se estabeleceu rapidamente, seus motoristas foram ameaçados e atacados por passageiros, ladrões e taxistas tradicionais.

Violência contra motoristas

Na África do Sul, o Uber permitiu que os motoristas começassem a aceitar dinheiro em maio de 2016 como parte de um esforço para aumentar o número de passageiros, com membros de gangues pedindo caronas no aplicativo simplesmente para enganar os motoristas. Em agosto de 2019, dois bandidos atacaram um motorista do Uber que morreu após ser atingido na cabeça com um tijolo, segundo a promotoria.

Motoristas na Cidade do Cabo, África do Sul, disseram ao "The Washington Post" que vários motoristas foram queimados vivos em seus carros.

“Já não me vejo dirigindo para a plataforma. Estou com muito medo”, disse Faiza Haupt, 61, em entrevista ao ICIJ.

Haupt começou a dirigir para o Uber na Cidade do Cabo, em 2014, esperando se tornar uma empresária independente. No início, o trabalho foi gratificante. Uber então começou a cobrar uma comissão mais alta, enquanto as taxas permaneciam as mesmas.

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Ela renunciou em 2016 depois que um passageiro irritado a atacou do banco de trás, puxando seu cabelo e batendo nela. "Perdi o controle e pensei que ia bater", disse Haupt. "Para uma mulher que dirige, é assustador."

Entre 2014 e 2015, o Uber cortou o pagamento dos motoristas na Cidade do Cabo, reduzindo um bônus de US$ 4 por viagem para quase zero, de acordo com documentos vazados. A Cidade do Cabo tornou-se um dos mercados mais lucrativos da Uber.

Nos últimos cinco anos, a Uber disse que se concentrou em "reorientar toda a cultura da Uber - de cima para baixo - em torno da segurança", investindo fortemente em novas tecnologias e outros recursos de segurança para manter os passageiros e motoristas seguros.

“Há muitas coisas que nosso ex-CEO disse há quase uma década que certamente não aprovaríamos hoje”, disse Hazelbaker. “Mas uma coisa que sabemos e sentimos fortemente é que ninguém no Uber jamais ficou feliz com a violência contra um motorista”.

No entanto, os documentos vazados mostram que Kalanick e alguns outros executivos do Uber viram a violência e os ataques a seus motoristas como oportunidades estratégicas para construir apoio à sua causa. Eles não assumiram responsabilidade pela violência, mesmo que a investida do Uber em novos mercados, muitas vezes violando as leis locais, estivesse provocando isso.

Apenas uma semana após a reunião de Kalanick com Biden – quando os taxistas franceses estavam planejando protestos que se tornariam violentos contra os motoristas do Uber – Kalanick mandou uma mensagem para seus colegas sobre as possíveis vantagens da desordem: “A violência garante o sucesso”.

Não foi a única vez que os gerentes do Uber tentaram usar a violência contra seus motoristas a seu favor. Em 2015, taxistas em Bruxelas organizaram uma campanha de assédio contra o Uber. Eles jogaram ovos nos carros do Uber, quebraram espelhos retrovisores e levaram as chaves dos motoristas. Alguns até ameaçaram "linchá-los".

O gerente geral da empresa na Bélgica destacou: “Um motorista já se adiantou para falar com a imprensa: o táxi jogou um saco cheio de farinha sobre ele e os passageiros. Ele apresentou queixa e um taxista teria passado uma noite na cadeia .Boa história!"

Mudança de rumo

Assumindo o lugar de Kalanick em 2017, Dara Khosrowshahi liderou a Uber em uma estreia instável no mercado de ações, uma queda induzida pela pandemia no número de passageiros e uma revisão das práticas de negócios.

“Dara reescreveu os valores da empresa, reformulou a equipe de liderança, tornou a segurança uma prioridade da empresa, implementou a melhor governança corporativa, contratou um presidente independente e instalou controles e conformidade rigorosos necessários para operar como uma empresa pública”, disse a porta-voz Hazelbaker.

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“Passamos de uma era de confronto para uma de colaboração, mostrando vontade de vir à mesa e encontrar um terreno comum com ex-oponentes, incluindo sindicatos e empresas de táxi,” acrescentou.

Hazelbaker reconheceu que a empresa nem sempre tratou os motoristas com cuidado e respeito suficientes, mas melhorou desde 2017. Os ganhos dos motoristas em todo o mundo estão próximos ou em alta, disse ele, e a Uber agora está defendendo "globalmente por mais benefícios e proteções.

No entanto, o Uber ainda está lidando com as consequências de seu tumultuado lançamento internacional.

Alguns motoristas do Uber, especialmente em países em desenvolvimento como a África do Sul, continuam reclamando de horas extenuantes e salários ruins. Muitos assinaram acordos de leasing de alto custo para seus carros Uber. Durante a pandemia, alguns não conseguiram sobreviver enquanto lutavam para pagar pelo carro.

Os motoristas na Índia pagam ao Uber de 20% a 30% de suas tarifas em comissão, o dobro do que era quando o app foi lançado na maior democracia do mundo, de acordo com o grupo de defesa da economia compartilhada Fairwork India.

No Reino Unido e na Holanda, os tribunais decidiram que os motoristas da Uber estão cobertos pela lei trabalhista.

Em outros lugares, as sentenças foram contra os motoristas. Nos Estados Unidos, o National Labor Relations Board declarou que os motoristas do Uber são contratados independentes que não têm o direito de formar sindicatos ou negociar coletivamente.

Depois de acumular mais de US$ 20 bilhões em perdas ao longo de 10 anos, a Uber finalmente começou a se aproximar da lucratividade em 2022.

Em maio, os acionistas da Uber votaram contra uma proposta que exigiria que a empresa divulgasse totalmente suas atividades de lobby e gastos.

Em resposta a perguntas do ICIJ, a Uber não divulgou quanto gastou no ano passado em lobby internacional ou quem recebeu o dinheiro.

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