Estudante americana processa TikTok por suposto envio de dados pessoais para a China

SÃO FRANCISCO, Califórnia — Uma estudante universitária Misty Hong está processando o TikTok, aplicativos de vídeos da gigante ByteDance, por secretamente canalizar suas informações pessoais para a China enquanto usa seus vídeos para criar um perfil on-line para anúncios direcionados. A ação foi apresentada na semana passada na corte do Distrito Norte da Califórnia, em São Francisco, informa a Bloomberg.

Misty alega que o TikTok coletou seus vídeos e suas informações pessoais e transferiu esses dados para servidores localizados na China, onde a ByteDance está sediada, sem o seu consentimento. Entretanto, seus advogados não forneceram evidências que sustentem as alegações.

“A diversão do TikTok tem um alto custo”, dizem os advogados, no processo. “O TikTok lucra injustamente com a coleta secreta de dados privados e identificáveis e, entre outras coisas, seu uso para obtenção de vastos lucros e receitas com a publicidade direcionada”.

O TikTok se tornou alvo de políticos e usuários, principalmente adolescentes, nos EUA. Congressistas expressaram preocupações com a crescente popularidade do aplicativo, o que levou à abertura de investigação sobre a aquisição, por US$ 1 bilhão, da start-up americana Musical.ly, ex-concorrente que foi incorporada ao aplicativo chinês.

Mais recentemente, o TikTok se envolveu em polêmica após remover a conta da adolescente Feroza Aziz, que postou uma série de vídeos criticando o tratamento do governo chinês à minoria muçulmana uigure. Após as críticas, a companhia culpou um “erro humano de moderação” e restaurou a conta da jovem.

O TikTok é o primeiro fenômeno chinês a ameaçar o domínio de companhias de tecnologia americanas nos EUA, sendo citado até mesmo por Mark Zuckerberg, diretor executivo do Facebook, como uma preocupação. Em discurso no fim de outubro, na Universidade Georgetown, o executivo afirmou que o WhatsApp é usado por manifestantes em todo o mundo, por suas proteções criptográficas, o que não acontece com o TikTok.

Apenas neste ano, o TikTok foi instalado por cerca de 564 milhões de usuários, totalizando cerca de 1,45 bilhão. No terceiro trimestre do ano, o aplicativo foi instalado por 11,6 milhões de americanos, número 38% maior que os 8,4 milhões do mesmo período do ano passado, segundo a consultoria Sensor Tower.

“Clandestinamente, o TikTok aspirou e transferiu para servidores na China grandes quantidades de dados privados e identificáveis que podem ser usados para identificar, perfilar e rastrear a localização e as atividades dos usuários nos EUA, hoje e no futuro”, diz a ação protocolada por Misty.