Estudos encontram mais pistas sobre causas potenciais de casos graves de hepatite em crianças

Great Ormond Street Hospital, em Londres

Por Jennifer Rigby

LONDRES (Reuters) - A alta recente em casos de hepatite aguda entre crianças está provavelmente ligada a um vírus infantil comum, sugerem dois estudos independentes de pesquisadores britânicos.

Países por todo o mundo começaram a reportar casos de inflamação grave do fígado, ou hepatite, causada por origem desconhecida em crianças em abril de 2022.

Pelo menos 1.010 casos foram encontrados em 35 países, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. No total, 46 crianças precisaram de transplantes de fígado e 22 morreram.

Inicialmente, especialistas sugeriram que um adenovírus --tipo de vírus que causa gripes comuns-- poderia estar ligado ao surto.

Estudos conduzidos pela Universidade de Glasgow e pelo Great Ormond Street Hospital em Londres sugerem que um outro vírus comum, um vírus adeno-associado 2 (AAV2), estava presente na maioria dos casos, e está mais provavelmente envolvido nas raras, porém graves, complicações hepáticas. Os estudos foram publicados como pré-prints, antes da revisão por pares.

Os pesquisadores dizem que não está claro se o AAV2 encontrado nas amostras das crianças era indicador de uma infecção anterior de adenovírus ou uma causa própria. Não se sabia anteriormente se o vírus era capaz de causar a doença, e ele não consegue se replicar sem o auxílio de um "vírus ajudante", como um adenovírus.

Os cientistas disseram que a coinfecção com o AAV2 e ou um adenovírus, ou ainda o vírus da herpes HHV6, pode ser uma explicação plausível para os casos de hepatites de origem desconhecida entre crianças, mas mais estudos ainda são necessários.

O AAV2 estava presente em 96% dos casos em ambos os estudos, que juntos envolveram 37 casos no Reino Unido, além de grupos de controle.

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