EUA e África do Sul vão "rastrear dinheiro" de tráfico de animais selvagens, diz secretária do Tesouro dos EUA

Nascer do sol no Parque Nacional Kruger, em Skukuza, África do Sul

Por Andrea Shalal

HAMMANSKRAAL, África do Sul (Reuters) - O Departamento do Tesouro dos Estados Unidos e o Tesouro Nacional da África do Sul concordaram nesta quarta-feira em formar uma força-tarefa para "rastrear o dinheiro" e intensificar os esforços para deter o comércio ilegal de animais selvagens, disse a secretária norte-americana do Tesouro, Janet Yellen.

Ao discursar na Reserva Dinokeng Game, na região de Pretória, Yellen disse às autoridades sul-africanas que o novo grupo trabalhará para intensificar o compartilhamento de informações pelas unidades de inteligência financeira dos países e fortalecer os controles para combater a lavagem de dinheiro e o financiamento do terrorismo.

A maior parte da vida selvagem caçada e traficada em todo o mundo é destinada à China para uso em medicamentos tradicionais, disse uma autoridade dos EUA. Esse tráfico diminuiu drasticamente durante o auge da pandemia de Covid-19, mas começou a aumentar novamente no ano passado.

O Conservation Strategy Fund classifica o tráfico ilegal de vida selvagem como o quarto maior crime organizado internacionalmente do mundo, com receitas anuais entre 7 bilhões e 23 bilhões de dólares.

A imprensa sul-africana informou que a Força-Tarefa de Ação Financeira, com sede em Paris, que estabelece padrões para o combate à lavagem de dinheiro e financiamento ilícito, poderia adicionar a África do Sul à sua "lista cinza" quando se reunir em fevereiro de 2023.

Os países da lista cinza estão sujeitos a um maior monitoramento pela força-tarefa devido à preocupação de que correm maior risco de lavagem de dinheiro e financiamento do terrorismo.