EUA querem construir estradas para carregar carros elétricos

Veículos elétricos preocupam pela incapacidade de recarregar facilmente em viagens longas, conhecida como ansiedade de alcance. (Getty Images) (Getty Images/iStockphoto)
  • Projeto de Universidade de Purdue quer eletrificar as rodovias dos Estados Unidos

  • Custo alto de até R$ 15 milhões por quilômetro é um problema para o projeto

  • Incapacidade de longas viagens é um problema para os carros elétricos

Os veículos elétricos estão recebendo muitos olhares e opiniões. Ainda assim, espera-se que as vendas desses modelos representem menos de 4% das vendas de veículos de passageiros nos Estados Unidos em 2021. Um motivo: a incapacidade de recarregar facilmente em viagens longas, conhecida como ansiedade de alcance. E a preocupação é válida: o alcance, o tempo de carregamento e a disponibilidade das estações de carregamento ainda têm um longo caminho a percorrer.

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Os VEs estão recebendo um impulso, no entanto: eles são destaque em uma iniciativa de US$ 7,5 bilhões (R$ 42 bilhões) da administração Biden, assinada pelo presidente no início deste mês, com o objetivo de construir uma rede nacional de 500.000 estações de carregamento de veículos elétricos de alta velocidade até 2030 (Atualmente, existem cerca de 43.000 estações de carregamento, de acordo com o Departamento de Energia dos EUA.)

Mas isso resolveria apenas parte do problema, em parte a cobrança porque os tempos ainda são longos. A verdadeira mudança radical na próxima década pode abordar isso: estradas que movem os carros eletricamente enquanto viajam, usando a tecnologia conhecida como carregamento indutivo.

Em julho, o Departamento de Transporte de Indiana e a Universidade Purdue anunciaram planos para desenvolver o primeiro segmento de rodovias de pavimento de concreto com carregamento sem fio sem contato do mundo.

O projeto está sendo realizado por um centro de pesquisa de engenharia denominado Advancing Sustainability Through Powered Infrastructure for Roadway Electrification (ASPIRE). É financiado pela National Science Foundation. O projeto plurianual usará uma tecnologia de concreto magnetizável - desenvolvida pela empresa alemã Magment - permitindo o carregamento sem fio de veículos elétricos enquanto eles dirigem.

Como a tecnologia funciona?

A tecnologia funciona adicionando pequenas partículas de ferrita reciclada - uma cerâmica feita pela mistura de óxido de ferro com lascas de elementos metálicos, como níquel e zinco - a uma mistura de concreto que é magnetizada por corrente elétrica. Isso cria um campo magnético que transmite energia sem fio para o veículo.

Uma placa ou caixa feita do material patenteado, com cerca de 3,6 metros de comprimento por 1,2 metros de largura, é enterrada dentro da estrada a uma profundidade de alguns centímetros. A caixa contém bobinas de fio que se conectam à rede elétrica por meio de equipamento eletrônico especializado - esse é o transmissor.

Ao redor do transmissor está o material normal da estrada - concreto ou asfalto. Os transmissores seriam embutidos na estrada um após o outro, permitindo uma transferência de energia contínua. O receptor é semelhante, mas menor, com bobinas presas na parte de baixo do carro.

Alto custo pode inviabilizar projeto

O projeto testará o pavimento eletrificado por meio de análises e pesquisas conduzidas nas instalações de Teste de Pavimento Acelerado do Departamento de Transporte de Indiana em West Lafayette. O primeiro teste aplicará pressão no segmento rodoviário como se caminhões estivessem passando por ele para ver se o pavimento vai durar.

O segundo teste avaliará a capacidade do sistema de transferir altos níveis de energia sem fio. Embora a ideia seja semelhante a telefones celulares que carregam sem fio, há uma diferença significativa: carregar com um intervalo de 10 a 15 polegadas entre o transmissor e o receptor. As estimativas de custo para eletrificar estradas em ambas as direções variam amplamente, de US$ 1,1 milhão (R$ 6,1 milhões) a US$ 2,8 milhões (R$ 15,71 milhões) por quilômetro, de acordo com as projeções feitas nos últimos três anos.

O piloto de carregamento de veículos indutivos é uma parceria entre o Departamento de Transporte de Michigan e o Escritório de Mobilidade e Eletrificação do Futuro, de acordo com a Michigan Economic Development Corporation. O piloto cobrirá um trecho de uma milha de estrada em Wayne, Oakland ou no condado de Macomb. A Universidade do Estado de Utah também está desenvolvendo carregamento sem fio interno, com bobinas de indução no pavimento transmitindo energia para bobinas em EVs equipados.