EUA sancionam 271 cientistas sírios por armas químicas

(Arquivo) O bombardeio sobre Khan Sheikhun, cidade da província de Idlib (norte) controlada pela oposição, matou pelo menos 83 pessoas

Os Estados Unidos impuseram sanções financeiras contra funcionários do governo sírio em resposta a um suposto ataque com gás sarin contra civis no início de abril, anunciou o departamento do Tesouro.

As medidas envolvem o congelamento de todos os ativos nos Estados Unidos de 271 funcionários do Centro de Estudos e Investigação Científica da Síria (SSRC, na sigla em inglês), além da proibição para qualquer indivíduo ou empresa americana de fazer negócios ou acordos com os sancionados.

"Estas sanções amplas visam o centro de apoio científico ao ditador sírio Bashar al-Assad no terrível ataque com armas químicas contra homens, mulheres e crianças inocentes", declarou o secretário do Tesouro, Steven T. Mnuchin, em um comunicado.

"Os Estados Unidos enviam uma forte mensagem com esta ação que faz responsável todo o regime de Assad por estas violações flagrantes dos direitos humanos, a fim de dissuadir o uso deste tipo bárbaro de armas químicas", acrescentou.

Oitenta e sete pessoas morreram, incluindo várias crianças, no ataque lançado em Khan Sheikhun, na província síria de Idlib (noroeste).

O Tesouro já havia imposto sanções contra 18 funcionários sírios em janeiro e Mnuchin garantiu que o governo "vai continuar perseguindo implacavelmente as redes financeiras e todos os indivíduos envolvidos na produção de armas químicas utilizadas para cometer essas atrocidades".

Segundo o centro de estudos Iniciativa contra a Ameaça Nuclear, sediado em Washington, o SSRC é o maior centro de pesquisas científicas da Síria, com estreitos laços com as forças armadas do país.

O próprio centro já tinha sido objeto de duas declarações de sanções, em 2005 e 2007, devido a seu suposto papel no desenvolvimento de armas de destruição em massa.

Os 271 funcionários sancionados têm participação específica no programa de armas químicas ou estão envolvidos no mesmo desde 2012.

O Tesouro informou em um comunicado, publicado nesta segunda-feira, que o SSRC está profundamente envolvido nos esforços do governo sírio para desenvolver armas químicas e nos meios para lançá-las.

Washington realizou um ataque aéreo com o lançamento de 59 mísseis de cruzeiro contra um aeroporto sírio em 7 de abril, em resposta ao suposto ataque com armas químicas.