Ex-Botafogo, atacante Caio Canedo marca, e Emirados Árabes vencem Tailândia nas Eliminatórias da Ásia para a Copa

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Ex-atleta do Botafogo e do Inter, o atacante Caio Canedo ajudou a seleção dos Emirados Árabes a vencer a Tailândia pela 9ª rodada das Eliminatórias Asiáticas da Copa do Mundo. Agora naturalizado, o jogador marcou um gol na vitória de 3 a 1 e deixou a equipe com a classificação à terceira fase a competição.

Precisando da vitória para ultrapassar a própria Tailândia, os Emirados Árabes foram pra cima logo no início, e foi Caio quem abriu o placar, logo aos 13 minutos do primeiro tempo. Em cruzamento na área, o zagueiro tailandês afastou de cabeça e a bola encontrou os pés do atacante. Ele chutou de primeira e abriu o marcador.

— Eu já tinha feito dois gols em amistosos de preparação, mas marcar em um jogo oficial traz um sentimento especial, principalmente por ser o meu primeiro como titular. No jogo contra a Malásia, entrei no segundo tempo, pois ainda estava aprimorando a parte física. Hoje me senti bem e fico muito feliz de ter aberto o caminho para a vitória — disse o atacante.

Ainda no primeiro tempo, o meia-atacante Fábio Lima (outro brasileiro naturalizado) marcou de cabeça e aumentou a vantagem. Na segunda etapa, a seleção da Tailândia chegou a assustar, diminuindo o placar. No entanto, em rápido contra-ataque, o meia emiradense Mohammad Juma fez o terceiro e garantiu a vitória para os Emirados Árabes Unidos.

Naturalizado cidadão emiradense e convocado para a seleção no ano passado, este foi o primeiro gol oficial de Caio com a camisa da seleção. Desde 2014 no mundo árabe, o jogador já marcou 126 gols com as camisas de Al Wasl e Al Ain.

— Representar o país que me acolheu tão bem me faz dar a vida dentro de campo. Temos mais dois jogos nesta segunda fase das Eliminatórias, incluindo um confronto direto contra o Vietnã, e vamos trabalhar para buscar essa primeira colocação. Com muita humildade e trabalho, tenho confiança que podemos chegar lá — finalizou.

Agora, a seleção dos Emirados Árabes precisa apenas de um empate em um dos dois próximos jogos para garantir a vaga na terceira fase das Eliminatórias. O próximo desafio da equipe será na próxima sexta-feira (11), contra a Indonésia, às 13h45.

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