Executivo de empresa suíça ajudou governos a rastrear celulares

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Cofundador de uma empresa que tem a confiança de gigantes da tecnologia para fornecer senhas confidenciais a milhões de seus clientes. (Getty Images)
  • Mitto AG repassa informações confidenciais de clientes e ajudou governos a vigiar telefones

  • Empresa suíça possui parceria com operadoras de telefonia em mais de 100 países

  • Departamento de Estado dos Estados Unidos foi alvo de vigilância em 2019

O cofundador de uma empresa que tem a confiança de gigantes da tecnologia, incluindo Google e Twitter, para fornecer senhas confidenciais a milhões de seus clientes, também operou um serviço que ajudou os governos secretamente a vigiar e rastrear telefones celulares, de acordo com ex-funcionários e clientes.

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Desde que começou em 2013, Mitto AG se estabeleceu como um provedor de mensagens de texto automatizadas para coisas como promoções de vendas, lembretes de compromissos e códigos de segurança necessários para fazer login em contas online, dizendo aos clientes que as mensagens de texto são mais propensas a serem lidas e envolvidos com mais de e-mails como parte de seus esforços de marketing.

Mitto, uma empresa de capital fechado com sede em Zug, Suíça, cresceu seus negócios estabelecendo relacionamentos com operadoras de telecomunicações em mais de 100 países. Ele negociou acordos que lhe deram a capacidade de enviar mensagens de texto para bilhões de telefones na maioria dos cantos do mundo, incluindo países que, de outra forma, seriam difíceis para as empresas ocidentais penetrarem, como o Irã e o Afeganistão. Mitto atraiu grandes gigantes da tecnologia como clientes, incluindo Google, Twitter, WhatsApp, LinkedIn da Microsoft e aplicativo de mensagens Telegram, além de TikTok, Tencent e Alibaba da China, de acordo com documentos da Mitto e ex-funcionários.

Mas uma investigação da Bureau of Investigative Journalism com sede em Londres, e da Bloomberg indicam que o cofundador e diretor de operações da empresa, Ilja Gorelik, também estava prestando outro serviço: vender acesso às redes de Mitto para localizar pessoas secretamente através de seus telefones celulares.

Mitto escondeu que usava redes de celulares para vigiar clientes

O fato de as redes da Mitto também estarem sendo usadas para trabalho de vigilância não foi compartilhado com os clientes de tecnologia da empresa ou com as operadoras de telefonia móvel com as quais Mitto trabalha para divulgar suas mensagens de texto e outras comunicações, de acordo com quatro ex-funcionários da Mitto. A existência do serviço alternativo era conhecida apenas por um pequeno número de pessoas dentro da empresa, disseram essas pessoas. Gorelik vendeu o serviço para empresas de tecnologia de vigilância que, por sua vez, fizeram contratos com agências governamentais, segundo os funcionários.

Mitto emitiu um comunicado dizendo que a empresa não tinha envolvimento em negócios de vigilância e lançou uma investigação interna "para determinar se nossa tecnologia e negócios foram comprometidos". Mitto iria “tomar medidas corretivas se necessário”, de acordo com Mitto.

Dois ex-funcionários de uma empresa que fornece tecnologia de coleta de inteligência para organizações governamentais e policiais disseram que funcionários da empresa trabalharam com Gorelik para instalar software personalizado em Mitto que os clientes da empresa poderiam usar para rastrear a localização de telefones celulares e, em alguns casos, obtenha registros de chamadas para pessoas específicas. Durante o tempo em que os ex-funcionários disseram que estavam engajados no trabalho, praticamente não havia supervisão da suposta vigilância realizada com os sistemas da Mitto, criando oportunidades potenciais para o uso indevido, eles disseram.

Departamento de Estado dos EUA foi alvo de vigilância em 2019

Em pelo menos um caso, um número de telefone associado a um oficial sênior do Departamento de Estado dos EUA foi almejado em 2019 para vigilância por meio do uso dos sistemas de Mitto, de acordo com um analista de segurança cibernética familiarizado com o incidente e documentos revisados ​​pela Bloomberg News. O analista solicitou anonimato por causa de um acordo de confidencialidade. Não está claro quem estava por trás dos esforços para atingir o funcionário, que não foi identificado pelos documentos ou pelo analista.

As redes parceiras da Mitto incluem Vodafone, Telefonica, MTN e Deutsche Telekom, de acordo com documentos da empresa analisados ​​pela Bloomberg. A Vodafone disse que a sua divisão empresarial tem trabalhado com a Mitto em dois países para fornecer serviços de mensagens de texto. Um representante da Telefonica disse que não foi capaz de confirmar imediatamente se a empresa tinha um relacionamento com Mitto, mas disse que estava investigando o assunto. A MTN e a Deutsche Telekom não responderam aos pedidos de comentários.

Não há indicação de que a operação de vigilância comprometeu quaisquer dados das empresas de tecnologia que dependem da Mitto para enviar mensagens. Representantes do Twitter e do WhatsApp não quiseram comentar. Um porta-voz do LinkedIn, que Mitto apresentou em uma lista de clientes aparentes em seu site, disse que a empresa não trabalha com a Mitto e se recusou a dizer se já havia trabalhado. O Alibaba disse que não conseguiu confirmar imediatamente qualquer relação com Mitto.

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