Fã de Westbrook, Didi comemora volta à NBA e mira duelos com 'high levels': 'Friozinho na barriga'

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Há duas temporadas atuando na Austrália, o ala Didi Louzada recebeu com surpresa a volta à NBA. O brasileiro, draftado como 35ª escolha em 2019 pelo New Orleans Pelicans, assinou contrato até a temporada 2021/22 no último dia 27.

— Foi um momento meio chocante, eu não sabia ainda que estava para vir, fiquei sabendo nos dois últimos jogos na Austrália. Não tive reação na hora, mas quando recebi a notícia, fiquei muito feliz, meus companheiros me abraçaram. Foi bem marcante — lembra.

De volta a Nova Orleans, o jogador começou as primeiras partidas no banco, e sua estreia em quadra, na quarta-feira passada, foi com uma missão dura: marcar o astro Luka Doncic, do Dallas Mavericks. O brasileiro terminou a partida com dois pontos e um rebote em 15 minutos em quadra na derrota por 125 a 107 na sua equipe.

— Estava bem animado e um pouco nervoso, como todo jogador em primeiro jogo de NBA. Entrei com aquele friozinho na barriga. O técnico falou "vai lá e pega o Luka Doncic". Todos sabem como sou um jogador defensivo e marcar um dos melhores jogadores da liga não tem preço — diz ele, que afirma estudar todos os oponentes antes das partidas. Depois, esteve em quadra contra os Lakers e pôde enfrentar LeBron James.

— Nessa hora, a gente esquece que é fã e joga tudo que sabe.

'High levels'

Mais forte fisicamente e defensivamente após o período na Austrália e com inglês apurado, o jogador afirma querer se posicionar com um jogador de perfil defensivo, como foi em toda sua carreira, nessa etapa na liga. No ataque, já tem foco certo:

— Melhorar o chute. É o que mais o coach e o treinador de arremessos falaram. Quando eu arremesso, vou um pouco para trás, perco a consistência — diz.

Fã de Russell Westbrook, dos Wizards, e inspirado em Wesley Matthews, dos Lakers. Ele diz que ainda conversará com o técnico Stan van Gundy, de quem recebeu elogios, e a comissão técnica para entender o planejamento da equipe para a próxima temporada. Didi espera estar na rotação e enfrentar outros jogadores que denomina "high levels", como Kyrie Irving e Kevin Durant, dos Nets.

— A gente tem um elenco bem jovem, estamos no caminho certo. Não tive tempo de planejar mas assim que conversar com o coach, a staff, vou saber — explica o ala.

Na equipe, diz ter construído boa relação com o pivô Steven Adams, e faz elogios à estrela da equipe, Zion Williamson:

— Na primeira semana, não tive contato com ele. É um cara bem quieto, na dele. Se você chegar, ele conversa, se não, fica tranquilão, na dele. Espero fazer uma boa dupla.

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