Filipinas investiga festa de aniversário do chefe de polícia de Manila em plena pandemia

MANILA — O governo das Filipinas ordenou que o principal policial de Manila seja investigado após violar as regras de distanciamento social depois que fotos dele comemorando sua festa de aniversário com dezenas de convidados foram publicadas nas redes sociais, apesar do bloqueio na cidade por causa da pandemia do coronavírus. Debold Sinas, chefe do Departamento de Polícia da Região da Capital Nacional (NCRPO), pediu desculpas por "causar ansiedade ao público", mas a chefia de polícia nacional, general Archie Gamboa, e o ministro da Justiça ordenaram investigações separadas sobre o incidente.

Fotografias postadas na página da NCRPO no Facebook em 8 de maio mostram Sinas, juntamente com dezenas de pessoas sem máscaras sentadas perto umas das outras, com latas de cerveja em suas mesas, apesar da proibição para ingerir bebidas alcoólicas, enquanto uma banda toca músicas para a diversão do grupo. Também havia imagem de seus companheiros lhe dando rosas e bolos e pegando comida no bufet.

As fotografias foram retiradas do ar à medida que a reação negativa da população aumentava nas mídias sociais. Mas, na quarta-feira, a festa do chefe de polícia havia se tornado o segundo tópico mais popular das Filipinas, com mais de 22 mil tuites.

"Nunca foi minha intenção desobedecer aos protocolos existentes em relação à quarentena comunitária", afirmou Sinas em comunicado, dizendo ainda que tinha sido pego de surpresa com a festa, que ele acomodou seus convidados com cautela e que eles foram instruidos a manter distanciamento social durante a festa.

Ele chegou a dizer ainda que algumas das fotos que circulavam pela internet foram "editadas e tiradas de posts antigos" e que "não definem a totalidade do que realmente aconteceu".

As Filipinas registraram 11.618 casos de coronavírus, incluindo 772 mortes. Limitações para se movimentar na cidade e em vários negócios, para 13 milhões de pessoas, foram introduzidas em meados de março e estendidas até o final de maio — nas áreas de baixo risco estas restriçoes tem sido facilitadas para impulsionar a economia.