Fim da escova de dente? Pesquisadores criam hidrogel mais eficaz em clarear a arcada e prevenir cáries; veja vídeo

Escovar os dentes, de preferência seguido do uso do fio dental, é um hábito indispensável para uma boa saúde bucal. Mas cientistas explicam que a prática consegue evitar o amarelamento dos dentes apenas até um certo ponto, e que muitos procedimentos atuais para clareá-los podem danificar o esmalte e levar ao desenvolvimento de cáries. Agora, pesquisadores da Universidade de Nanchang, na China, anunciaram ter criado um novo tratamento de hidrogel capaz de quebrar até 94% das bactérias formadoras de cáries e deixar os dentes mais brancos ao mesmo tempo.

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A novidade foi publicada na revista científica da Sociedade Americana de Química Applied Materials & Interfaces. Os responsáveis explicam que hoje os tratamentos para embranquecer os dentes utilizam géis com peróxido de hidrogênio e luz azul, que juntos causam uma reação química capaz de remover as manchas. Porém, o processo gera substâncias que podem quebrar o esmalte do dente – parte que protege a região contra agentes externos.

Por isso, os pesquisadores desenvolveram um novo modelo que envolvia nanopartículas de dióxido de titânio modificadas para um tratamento menos danoso aos dentes. Embora bem sucedido, o método ainda exigia luz azul de alta intensidade, o que pode levar a riscos para a pele e os olhos próximos. Por isso, a equipe passou a direcionar os esforços para um material que fosse ativado pela luz verde – uma alternativa mais segura à azul – que também fosse capaz de clarear os dentes e prevenir a formação de cáries.

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Eles desenvolveram então uma mistura com nanopartículas de oxicloreto de bismuto, nanopartículas de óxido de cobre e alginato de sódio. Esse produto funciona sendo aplicado no dente seguido pela pulverização de uma solução de cloreto de cálcio, o que cria o hidrogel. A substância adere fortemente à arcada dentária e, em seguida, é ativada pela luz verde. Por fim, ela é retirada dos dentes.

Esse processo foi testado por um tempo em uma série de dentes manchados com café, chá, suco, molhos e outros alimentos. Os resultados mostraram que o novo hidrogel ativado pela luz verde conseguiu deixar os dentes mais claros sem provocar danos no esmalte. Além disso, matou 94% das bactérias que formam as cáries no local.

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Os primeiros testes foram conduzidos com exemplares de dentes fora do corpo humano, mas para mostrar que o método funcionaria também em seres vivos, os pesquisadores conduziram uma nova rodada de experimentos com camundongos. Os animais tiveram as bocas inoculadas com bactérias que geralmente levam à formação de cáries.

O hidrogel conseguiu impedir de forma efetiva as cáries pelos microrganismos e levar ao branqueamento dos dentes também nos animais. Os autores do estudo acreditam que o novo método pode se tornar um tratamento seguro e eficaz para a saúde bucal.

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