Fim dos juízes de linha: ‘olho de águia’ decide pontos no tênis

Por causa da pandemia, tecnologia acelerou o fim dos juízes de linha no US Open e agradou aos jogadores. (Action Images / Andrew Couldridge - MT1ACI5129661) (Action Images)

Diante de uma multidão lotada de Arthur Ashe de 23.000 pessoas na noite de domingo no US Open, o número 1 do mundo Daniil Medvedev e o finalista de Wimbledon Nick Kyrgios entram em um rali no início do primeiro set. A bola tinha acabado de errar a linha. Ponto, Kyrgios.

Essa voz, no entanto, não é a voz ao vivo de um juiz de linha. Na verdade, é uma gravação de um ex-juiz de linha. E é automatizado para fazer uma chamada com base em onde a bola cai na quadra.

Se isso não bastasse: o volume da voz varia de acordo com o quão perto ou longe da linha a bola cai. Milímetros de cortar a linha? A voz é automatizada para subir vários decibéis - quase um grito - apenas para garantir que os jogadores a ouçam acima das vozes da multidão. Se a bola está prestes a cair, a voz é mais suave, menos desagradável. Os jogadores já sabem, então não há necessidade de bater na cabeça deles com isso.

Em 2020, durante a pandemia do COVID-19, quando a USTA teve que descobrir uma maneira de minimizar o número de pessoas na quadra, a melhor maneira de fazer isso, eles perceberam, era garantir que os jogadores não estivessem cercados por humanos respirando neles de todos os cantos da quadra. Então eles decidiram usar Hawk-Eye, um sistema que vinha sendo usado como suplemento para árbitros de linha desde 2006, para todas as chamadas de linha.

Por causa da pandemia, tecnologia acelerou o fim dos juízes de linha no US Open e agradou aos jogadores. (Matthew Stockman/Getty Images)
Por causa da pandemia, tecnologia acelerou o fim dos juízes de linha no US Open e agradou aos jogadores. (Matthew Stockman/Getty Images)

Como funcionou? A USTA construiu um "bunker", uma sala dentro do complexo Flushing Meadows que é usada como sala de aula para os acampamentos da ITF no resto do ano. O bunker inclui 17 estações - uma para cada quadra do estádio - e cada estação tem vários monitores que transmitem imagens ao vivo de câmeras em cada quadra. Existem 12 câmeras ao redor de cada quadra e seis câmeras adicionais para detectar especificamente falhas nos pés durante os saques.

Dois especialistas - um oficial de revisão e um operador técnico - sentam-se em cada estação para analisar o feed. Todas as chamadas de linha, exceto falhas de pé, são automatizadas. Se um jogador comete uma falta no pé, o árbitro de revisão pressiona um botão projetado especificamente para faltas no pé, e uma voz automática diz "falta no pé" na quadra.

Então, os seres humanos estão manejando a tecnologia? Erros acontecem?

É preciso 99,9% das vezes. O 0,1% — isso é erro humano.

Nesses casos, o oficial de revisão aperta outro botão para anular essa chamada. O árbitro de cadeira então verifica com o oficial de revisão e a chamada é corrigida.

A fim de fornecer um elemento humano a esse processo muito pesado em tecnologia, a USTA conseguiu que os árbitros de linha gravassem suas vozes para serem usadas nas chamadas. Eles têm alguns agudos, alguns de barítono, algumas vozes masculinas e algumas vozes femininas. Isso é útil principalmente quando o jogo ocorre em quadras adjacentes: eles usam vozes diferentes para garantir que os jogadores não fiquem confusos com as chamadas na outra quadra.