Foguetes e lixo espacial caindo do céu podem matar pessoas, alertam astrônomos

Foguetes e lixo espacial caindo do céu podem matar pessoas, alertam astrônomos (Foto: Getty Images)
Foguetes e lixo espacial caindo do céu podem matar pessoas, alertam astrônomos (Foto: Getty Images)
  • Os pesquisadores estimaram em 10% a chance dos objetos atingirem pessoas;

  • Os voos espaciais comerciais e o uso de tecnologia de satélite aumentam as possibilidades de acidentes;

  • Os foguetes são construídos para desmoronar à medida que se afastam do planeta.

Uma equipe de pesquisadores estimou a chance de 10% de que um foguete em queda livre ou detritos aeroespaciais matem uma pessoa em algum lugar do mundo na próxima década, se as práticas atuais da indústria espacial continuarem.

A corrida espacial bilionária , os voos espaciais comerciais e o uso de tecnologia de satélite estão aumentando as chances de ser esmagado por uma nave espacial em queda, alertou um novo estudo publicado na revista Nature Astronomy na segunda-feira.

“É um risco estatisticamente baixo, mas não desprezível. Está em ascensão e é totalmente evitável", disse Michael Byers, professor da Universidade da Colúmbia Britânica, Canadá, e principal autor do estudo.

“Então, devemos tomar as medidas disponíveis para eliminar os riscos de perda? Acho que a resposta deve ser sim," afirmou Byers

O risco aumenta dependendo de onde você está, de acordo com pesquisadores, especialmente para aqueles no Sul Global, que provavelmente verão uma proporção maior de lixo espacial devido à rotação da Terra e à maneira como os lançamentos são realizados.

Os foguetes são construídos para desmoronar à medida que se afastam do planeta, e alguns de seus detritos acabam flutuando no espaço ( ameaçando os astronautas ), enquanto outros pedaços descem de volta à Terra. À medida que as naves espaciais passam por cada atmosfera, elas perdem peso morto usado em vários estágios, consistindo em tanques de combustível, propulsores e outras peças necessárias apenas durante o lançamento inicial. Essa é uma das razões pelas quais a maioria dos lançamentos ocorre perto da costa – então o lixo do foguete cai com segurança no oceano.

O medo da catástrofe tornou-se muito real em 2020, quando um cano de 12 metros de comprimento e mais detritos do foguete Longa Marcha 5B da China chegaram à Costa do Marfim, na África, pousando em duas aldeias, embora – felizmente – não matando ninguém.

Os pesquisadores sinalizaram que a morte potencial por queda de lixo de foguete é evitável com legislação e financiamento do governo, como um acordo internacional para mover cargas menores, conservando combustível suficiente para direcionar as peças com segurança para a Terra. Os pesquisadores citaram o Protocolo de Montreal de 1987 como exemplo de um esforço coletivo bem-sucedido, que livrou o mundo de substâncias que destroem a camada de ozônio e remendou o escudo do nosso planeta contra os raios UV.

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