Forças russas estão perto de cercar tropas ucranianas no leste

Por Pavel Polityuk e Conor Humphries

KIEV/SVITLODARSK, Ucrânia (Reuters) - Forças russas aproximaram-se de tropas ucranianas no leste, ocupando brevemente, antes de recuarem, posições na última rodovia rumo a duas cidades cruciais controladas pela Ucrânia, disse uma autoridade ucraniana nesta quinta-feira.

Três meses após a invasão da Ucrânia, a Rússia abandonou seu ataque à capital Kiev e tenta consolidar o controle da região industrial oriental de Donbas, onde apoia separatistas desde 2014.

Milhares de soldados promovem ataques de três lados na tentativa de cercar as forças ucranianas em Sievierodonetsk e Lysychansk. Caso as duas cidades ao longo do rio Siverskiy Donets caiam, quase toda a província de Luhansk, em Donbas, estaria sob controle russo.

"A Rússia tem a vantagem, mas estamos fazendo tudo o que podemos", disse o general Oleksiy Gromov, vice-chefe do departamento de operações do Estado-Maior da Ucrânia.

O governador de Luhansk, Serhiy Gaidai, afirmou que cerca de 50 soldados russos chegaram à rodovia e "conseguiram se firmar", chegando a estabelecer um posto de controle.

"O posto de controle foi quebrado, eles foram mandados de volta... o Exército russo não controla a rota agora, mas eles estão bombardeando", disse ele. É possível que as tropas ucranianas deixem "um assentamento, talvez dois. Precisamos vencer a guerra, não a batalha", declarou.

"Está claro que nossos rapazes estão recuando lentamente para posições mais fortificadas -- precisamos conter essa horda", acrescentou Gaidai.

Analistas militares ocidentais veem a batalha pelas duas cidades como um potencial ponto de virada na guerra, agora que a Rússia redefiniu seu principal objetivo de capturar o leste.

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