Fumaça do cigarro pode matar células dos olhos, aponta estudo

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Uma pesquisa conduzida pela da Universidade Farmacêutica Gifu, no Japão, mostra que a fumaça produzida ao fumar leva à morte das células das córneas e pode afetar não apenas os fumantes ativos, mas também quem estiver perto: os passivos. A exposição exagerada pode causar problemas à visão e, em casos mais graves, até levar à cegueira. As informações são da Agência Einstein.

Os resultados publicados no periódico “Scientific Reports”, vinculado à “Nature”, revelam que a exposição aos componentes da fumaça do cigarro gera um acúmulo de ferro, que mata as células do epitélio da córnea — camada mais externa do olho, cuja função é absorver nutrientes e oxigênio das lágrimas, e proteger contra infecções.

Para chegar a essa conclusão, os pesquisadores acompanharam em laboratório culturas de células do epitélio da córnea humana, e expuseram parte delas a um extrato da fumaça do cigarro e do aerossol do PTA, que continham a maioria dos ingredientes inalados pelos fumantes. Após 24 horas, o número de células mortas nas culturas expostas à fumaça e aos aerossóis foi maior do que em relação às que não interagiram com as substâncias.

Ao entrar em contato com os componentes do cigarro, a ferritina dentro das células oculares se decompõe, liberando o ferro armazenado. O acúmulo deste, por consequência, prejudica as próprias células. Os autores destacam, porém, que mais estudos são necessários.

De acordo com Marco Antonio de Souza Alves, membro da Sociedade Brasileira de Oftalmologia, os danos causados pela fumaça do cigarro, em geral, não são permanentes.

— É uma lesão na córnea em uma camada mais superficial, que é o epitélio. Por isso, se regenera — explica.

Contudo, uma exposição contínua que cause um ferimento na córnea levaria a problemas mais graves, diz Alves:

— Nas células mais superficiais, pode gerar uma distorção na visão, um astigmatismo irregular. No caso de lesões mais profundas, causando uma cicatriz, que chamamos de leucoma, pode levar até a cegueira, tendo indicação para um transplante de córnea.

Vale lembrar que o uso do cigarro — e não apenas a exposição à fumaça — está associado a diferentes problemas de visão, como a degeneração macular, o glaucoma e mesmo o surgimento de catarata. As doenças são decorrentes de danos causados às camadas mais internas do olho, como a retina, o nervo óptico e o cristalino.

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