Furacão Ian obriga Nasa a 'guardar' foguete de missão à Lua

Artemis-1
A Artemis-1 será a primeira de uma série de missões que levarão humanos de volta à Lua

A agência espacial americana, a Nasa, deve retirar seu foguete da missão Artemis-1 da plataforma de lançamento na Flórida para protegê-lo de um furacão que se aproxima.

A Nasa diz que o Sistema de Lançamento Espacial (SLE) será recolhido para sua oficina de engenharia por precaução.

O furacão Ian está se movendo pelo Golfo do México e deve atingir a Flórida na quinta-feira (29/9). A previsão é de que o Centro Espacial Kennedy sofra com ventos e chuvas fortes.

Embora o local provavelmente escape dos piores impactos da tempestade, a Nasa não quer arriscar que seu foguete multibilionário seja danificado.

Isso provavelmente alterará os planos para o voo inaugural para novembro.

A Nasa esperava que a passagem da tempestade pelo Golfo a levasse suficientemente para oeste para que o foguete pudesse permanecer na plataforma.

Mas as previsões das últimas horas apontaram que a trajetória deve mudar, colocando a costa oeste da Flórida diretamente no caminho.

O governador da Flórida, Ron DeSantis, já declarou estado de emergência.

A Nasa tem um de seus transportadores gigantes de prontidão na plataforma para iniciar a operação.

A baixa velocidade com que o transportador se move significa que a jornada de 6,7 km demorará meio dia. Os engenheiros, portanto, devem querer colocar isso em andamento o mais rápido possível.

O recolhimento deve começar à meia-noite no horário de Brasília.

A Artemis-1 é a primeira de uma série de missões que pretendem levar humanos de volta à superfície lunar após 50 anos.

O voo inicial do SLE não será tripulado: foi anunciado como uma demonstração de segurança do equipamento e enviará a cápsula Orion para e além da Lua antes de voltar para casa com um mergulho no Oceano Pacífico.

Supondo que tudo funcione como planejado, os astronautas cumprirão a missão em 2024 com uma volta simples ao redor da Lua.

Só na missão Artemis-3, possivelmente no final de 2025, os astronautas tocarão a superfície lunar.

- Este texto foi publicado em https://www.bbc.com/portuguese/geral-63040279

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