Gareth Bale anuncia aposentadoria do futebol aos 33 anos

O galês Gareth Bale anunciou nesta segunda-feira sua aposentadoria do futebol, aos 33 anos. O jogador que é considerado um dos maiores nomes da seleção de País de Gales utilizou as redes sociais para comunicar sua decisão. Ao todo, o atacante disputou 664 jogos como profissional e marcou 225 gols.

Gareth Bale foi revelado no Southampton, da Inglaterra, e logo se transferiu ao Tottenham, onde ficou durante seis temporadas, até ser contratado pelo Real Madrid. No clube espanhol, o jogador se destacou e conquistou seus títulos mais importantes, incluíndo cinco Champions League. No fim de sua passagem pelo time merengue, o galês foi emprestado aos Spurs por um ano. Ele encerrou sua carreira no Los Angeles FC, dos Estados Unidos.

O atacante foi fundamental para conduzir sua seleção a uma Copa do Mundo, competição que não disputava desde 1958. Bale publicou uma carta se despedindo do futebol e outra separada apenas da seleção galesa, onde o atacante tem 111 partidas com a equipe e é o jogador que mais vezes vestiu a camisa de País de Gales.

O último jogo de Bale como profissional foi na derrota de País de Gales para a Inglaterra por 3 a 0, na Copa do Mundo do Catar. Na mesma competição, contra os Estados Unidos, o atacante marcou o gol, que seria o derradeiro de sua carreira.

O jogador é a segunda contratação mais cara da história do Real Madrid, superando Cristiano Ronaldo. O clube merengue desembolsou, em 2013, cerca de 101 milhões de euros (R$ 316 milhões na cotação da época) para contar com Bale durante seis temporadas. Contudo, sua saída foi marcada por polêmicas e na temporada 2021/22, o técnico Carlo Ancelotti o utilizou apenas em sete jogos.

Bale anuncia sua aposentadoria seis meses antes do fim de seu contrato com o LAFC. Pelo time da MLS, o jogador fez três gols em 13 partidas, mas foi decisivo com o gol de empate na decisão da última edição da liga. O galês marcou aos 128 minutos e levou a disputa para os pênaltis, da qual a equipe de Los Angeles saiu vitoriosa e campeã, o último título do jogador.

Leia a íntegra do comunicado de Gareth Bale

"Sinto-me incrivelmente sortudo por ter realizado meu sonho de jogar o esporte que eu amo. Ele, de verdade, me proporcionou alguns dos melhores momentos da minha vida. O ápice, ao longo de 17 anos, que será impossível replicar, independentemente do próximo capítulo que me aguarda.

Do meu primeiro toque na bola com o Southampton ao último com o Los Angeles FC, e tudo o que aconteceu no meio disso, moldou-se uma carreira da qual tenho imenso orgulho e pela qual sou muito grato. Jogar e ser o capitão do meu país por 111 vezes foi um sonho que se tornou realidade.

Demonstrar minha gratidão a todos que tiveram um papel nessa jornada parece impossível. Sinto-me em dívida com muitas pessoas por ajudarem a mudar a minha vida e a moldar a minha carreira de uma maneira que eu não poderia imaginar quando comecei, aos nove anos.

Para os meus clubes anteriores — Southampton, Tottenham, Real Madrid e LAFC. Todos os meus ex-treinadores, profissionais nos bastidores, companheiros de equipe, todos os torcedores dedicados, meus agentes, meus incríveis amigos e familiares: o impacto que vocês tiveram é imensurável.

Meus pais e minha irmã, sem a sua dedicação no início de tudo, com uma base tão forte, eu não estaria escrevendo este comunicado agora, então, obrigado por me colocarem nesse caminho e me darem o seu apoio incondicional.

Minha esposa e meus filhos, seu maior e apoio me carregaram. Estiveram ao meu lado durante os altos e baixos, mantendo-me com os pés no chão durante todo o caminho. Vocês me inspiram a ser melhor e a deixá-los orgulhosos.

Então, eu sigo em frente ansioso para a próxima etapa da minha vida. Um tempo de mudança e transição, uma oportunidade para uma nova aventura."