Deslizamento de terra na Índia mata 21 pessoas

(Atualiza número de vítimas).

Nova Délhi, 13 ago (EFE).- Pelo menos 21 pessoas morreram e várias outras estão desaparecidas após ficarem presas no ônibus em que viajavam por um deslizamento de terra causado pelas fortes chuvas no norte da Índia.

A tragédia aconteceu por volta das 4h20 (horário local, 18h50 de sábado em Brasília), quando a terra soterrou um ônibus e pelo menos dois carros que circulavam em uma estrada do distrito de Mandi, no estado indiano de Himachal Pradesh, informou à Agência Efe a polícia local.

"Foram retirados 21 corpos e resgatados cinco feridos até agora", disse o porta-voz da Força de Resposta de Desastres Nacionais da Índia (NDRF, na sigla em inglês), Anil Shekhawat.

A operação de resgate das vítimas continua e foram mobilizados militares, policiais e pessoal da NDRF, segundo Shekhawat.

As autoridades temem que cerca 50 pessoas se encontrassem no veículo no momento do acidente, segundo disse à Agência Efe uma fonte oficial que pediu anonimato.

O primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi, lamentou a tragédia através de uma mensagem publicada no Twitter.

"Doído pela perda de vidas ocasionada pelo deslizamento de terra no distrito de Mandi, em Himachal Pradesh. Minhas condolências para as famílias dos falecidos", escreveu.

Os deslizamentos de terra e as inundações são frequentes na Índia, sobretudo no verão, quando as precipitações se intensificam por causa das monções. EFE