Quem é o 'Jaguar japonês', autor do gol da virada do Japão contra a Alemanha

Takuma Asano, que joga na Alemanha, no Bochum, é o herói japonês, pelo menos até aqui, na Copa do Mundo do Catar. Ele, que quase perdeu a Copa do Mundo por causa de uma lesão sofrida o joelho, marcou o segundo gol da virada do Japão contra a Alemanha, a campeã do Mundo em 2014. O Japão venceu por 2 a 1, na tarde desta quarta-feira, em em Khalifa. Asano, que é mais um velocista com características parecidas com Daizen Maeda, não é de fazer muitos gols. Mas quando marca, deixa sua assinatura: as garras de um Jaguar.

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Muitos davam sua ausência como provável por causa de uma lesão no joelho, sofrida em setembro. Mas o técnico Hajime Moriyasu garantiu que ele teria condições de jogo. A Federação Japonesa de Futebol chegou a despachar médicos para a Alemanha especialmente para observar o jogador.

Em entrevista coletiva na véspera da estreia na Copa, Asano chegou a lembrar que oito jogadores japoneses atuam em clubes da Bundesliga e que "nunca dá para saber o que vai acontecer em um torneio como este".

— Claro que há uma diferença no nível das seleções asiáticas em relação às da Europa e da América do Sul. Ainda não estamos nesse nível. Mas não temos nada a temer — disse ele aos jornalistas.

Asano é tido em alta conta pelo técnico Moriyasu por sua capacidade de jogar tanto pelos lados quanto no comando do ataque. Foi ele quem salvou o pescoço do treinador, durante as Eliminatórias Asiáticas. O Japão havia perdido para Omã e Arábia Saudita e havia jogado de forma não muito convincente contra a China.

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Foi em outubro de 2021. E o Japão precisava vencer a Austrália. Moriyasu sacou uma nova formação tática para ter Asano em campo. E no apagar das luzes, em partida que estava empatada, os Samurais Azuis voltaram ao caminho da vaga direta para a Copa do Mundo de forma dramática, com um gol contra no minuto 86, em jogada do substituto Asano.

Seu apelido é “Jaguar” porque ele é famoso entre os fãs japoneses por fazer uma pose comemorativa, em que coloca as mãos ao lado do rosto como garras. No Catar, ele já mostrou a que veio.