Guerra forçou 50 mil profissionais de T.I. a deixarem a Ucrânia para países vizinhos

No jogo para celular “Airplane Chefs”, o jogador é um comissário de bordo correndo para colocar no micro-ondas o máximo de comida possível e servi-la, com a mesma eficiência, em um jato comercial cheio de passageiros exigentes.

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Caçar bugs neste jogo é o trabalho de Inha Kushnir, membro da equipe de garantia de qualidade da Nordcurrent, a empresa lituana que criou e comercializa o “Airplane Chefs” e um punhado de outros títulos. Sentada em frente a um computador de mesa no escritório surpreendentemente tranquilo da Nordcurrent em Vilnius, em um bairro que é um amontoado de torres corporativas de vidro e residências, Inha passou uma tarde recente procurando falhas de programação enquanto seu avatar online zapeava pizzas e as carregava em carrinhos de passeio. O trabalho é absorvente, o que o torna uma boa maneira de se concentrar em outra coisa além de por que ela está em Vilnius e como ela chegou lá.

— Sempre que penso em trabalho, deixo de pensar no que está acontecendo em Odessa — disse ela em um intervalo.

Até o final de fevereiro, Inha trabalhou no escritório da Nordcurrent em Odessa. Então a Rússia invadiu a Ucrânia, e ela e o marido decidiram que seria mais seguro para ela e a filha do casal partirem. O marido de Inha, como quase todos os homens ucranianos, ficou para trás.

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Agora Inha faz parte da diáspora de tecnologia da informação da Ucrânia, de cerca de 50 mil pessoas, a maioria residindo na Polônia, Alemanha, Espanha, República Tcheca e Holanda.

Antes de esses trabalhadores serem realocados, eles faziam parte de uma das maiores exportações de serviços da Ucrânia, com US$ 5 bilhões em receita anual, representando cerca de 4% do Produto Interno Bruto do país, diz a IT Ukraine Association. O país tem um conjunto de talentos de TI, quase 300 mil pessoas fornecendo serviços de computação e codificação em áreas como comércio eletrônico, inteligência artificial, robótica, blockchain e assim por diante.

Quando a invasão começou, a Nordcurrent, como dezenas de outras empresas, improvisou um plano de evacuação para funcionários que de repente viviam em uma zona de guerra. Há 250 pessoas na folha de pagamento da Nordcurrent, e quase metade estava na Ucrânia — 90 em Odesa e 30 em Dnipro.

Para a Nordcurrent, fundada em 2002, o recrutamento na Ucrânia era simplesmente um negócio inteligente. Os trabalhadores de lá tendem a ser proficientes em inglês, a língua franca da empresa, e altamente capacitados. (A ênfase do país na educação científica e tecnológica é um legado de anos na União Soviética.) O risco de que a Rússia um dia pudesse invadir estava na mente dos executivos da Nordcurrent desde 2014, quando as tropas russas anexaram a Crimeia, no Sul da Ucrânia. A ameaça foi comentada com tanta frequência que, paradoxalmente, retrocedeu como fonte de ansiedade.

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— Decidimos ignorá-la — disse Victoria Trofimova, executiva-chefe da Nordcurrent nascida na Ucrânia e a pessoa que montou e supervisionou o plano de evacuação. — Mesmo quando se falava sobre forças na fronteira da Ucrânia, decidimos continuar como de costume.

Essa abordagem terminou na manhã de 24 de fevereiro, quando Victoria apertou o botão soneca de seu despertador algumas vezes antes de perceber que o barulho vinha de seu telefone. Seu pai estava ligando para dizer que a Rússia havia invadido a Ucrânia. Ela logo entrou em contato com funcionários ucranianos, oferecendo-se para ajudá-los a fugir. A maioria queria ficar, mas algumas dezenas decidiram que o país era perigoso demais para eles, seus pais ou seus filhos.

O plano e Victoria envolvia três motoristas de ônibus que fizeram duas viagens, com quatro dias de intervalo, além de ligações para o consulado húngaro, um punhado de voluntários carregando insulina para diabéticos e, finalmente, a passagem segura de 51 pessoas, três cães e um porquinho-da-índia.

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Entre os maiores desafios estava encontrar um ônibus, pois a maioria já estava reservada. Depois de ligar, Victoria encontrou um operador na Romênia disposto a pegar seus funcionários em Odessa.

— Então me preocupei com os passaportes, porque muitos ucranianos não os têm pois nunca viajaram para fora do país — disse ela. — E estávamos recebendo informações conflitantes sobre se as pessoas precisavam de certificados de vacina contra Covid.

Não precisavam, descobriu-se. E a espera de seis horas na fronteira romena foi relativamente curta, cortesia da decisão de Victoria de direcionar o ônibus para a pequena cidade de Isaccea, um ponto de passagem um tanto obscuro.

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Os funcionários da Nordcurrent dizem que a adaptação à nova configuração foi relativamente tranquila, tanto porque Vilnius é uma cidade de fácil navegação quanto porque a empresa é uma empresa familiar que fez o possível para adotá-los. Victoria a fundou junto com seu marido, Michail Trofimov, e seu irmão Sergej, e suas criações se inclinam para a extravagância, começando com seu primeiro título, “Santa Claus saves the Earth”.

A cada mês, cerca de 12 milhões de pessoas jogam os jogos da Nordcurrent, que são gratuitos para baixar e jogar. A receita, que totalizou US$ 64 milhões no ano passado, é obtida quando complementos são comprados, como melhores equipamentos de cozinha em “Airplane Chefs”.

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A sede tem uma atmosfera muito não-corporativa. Um gato idoso dorme no sofá na entrada do escritório, que fica no terceiro andar de um prédio novo e elegante ao lado de um cinema e acima de um café. As salas de reuniões são nomeadas para os jogos da empresa, como “Murder in the Alps” e “Cooking Fever”. Para distrações, há tênis de mesa e pebolim em uma lanchonete.

Como Odessa, Vilnius é uma mistura de grandes edifícios antigos e arquitetura soviética, e o país, que foi a primeira das 15 repúblicas soviéticas a declarar sua independência, tem recebido bem os ucranianos. Uma lei que exige proficiência em lituano para certos trabalhos foi suspensa para ajudar os 50 mil refugiados que chegaram lá.

Nos meses desde que os combates começaram, a saída de trabalhadores de tecnologia ucranianos os levou por toda a Europa e o resto do mundo. Alguns estão planejando voltar para casa; outros esperam ficar.

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Para dois ucranianos que partiram há alguns anos e se estabeleceram em Berlim, a invasão despertou uma ideia. Nikita Overchyk e Ivan Kychatyi criaram o UA Talents, um portal online para empregadores em busca de trabalhadores de TI ucranianos. É basicamente um site de combinações e atualmente tem 15 mil vagas de emprego.

Os fundadores do site dizem que qualquer pessoa da Ucrânia que se junte a eles na Alemanha deve se preparar para o choque cultural.

— Este lugar é extremamente burocrático — disse Overchyk. — Existem muitas regras e você recebe de três a quatro cartas por semana às quais deve responder. Ninguém na Ucrânia se comunica por correio.

Kychatyi concordou.

— Muitas coisas demoram demais — disse ele. — Como obter serviço de internet em casa. Isso levou um mês. Na Ucrânia, isso leva dois dias.

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Há algo sobre designs bonitos e facilidade de uso na Ucrânia que está faltando em muitos sites da Alemanha, disseram os homens. Na Ucrânia, se um site antigo precisa de uma atualização, ninguém está preocupado com protocolo ou regras.

— Não temos nenhum processo — disse Overchyk. — Acabamos de fazer as coisas. Essa é a mentalidade que os ucranianos vão levar aonde quer que vão. ‘Precisamos que isso aconteça. Ajude-me a fazer isso acontecer.’

Esse jeito de fazer o que se quer é refletido em muitas das histórias contadas por funcionários da Nordcurrent que saíram da Ucrânia. Nastya Dahno era artista no escritório da empresa Dnipro e pegou o segundo ônibus na cidade polonesa de Lodz. Primeiro, ela teve que viajar de trem de Dnipro a Lviv, uma viagem que, no caos daqueles primeiros dias de guerra, levou 36 horas em vez das 12 habituais.

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O espaço estava abarrotado, as portas estavam trancadas, as persianas estavam fechadas e os cobertores estavam pendurados sobre elas. A ideia era reduzir a luz emitida pelo trem e limitar a chance de ser detectado pelos russos, e reduzir o impacto da implosão de vidro se o trem fosse atacado. Todos foram instruídos a ficar quietos, principalmente quando o trem parou em uma plataforma.

O momento mais assustador ocorreu com cerca de 10 horas de viagem, na calada da noite, quando o silêncio de uma parada foi quebrado por um homem batendo na porta, gritando: “Deixe-me entrar!”

— Nós não tínhamos ideia de quem estava do outro lado daquela porta — disse Nastya (e ela nunca descobriu, como aconteceu). — Pensamos que poderia ser um criminoso ou um soldado russo. Ninguém falou. Ficamos apenas em silêncio.

A maioria dos funcionários da Nordcurrent, como a maioria dos ucranianos, ficou na Ucrânia. Uma delas é Tatyana Margolina, diretora do escritório da empresa no Dnipro. Em um bate-papo por vídeo, ela lembrou que o presidente Volodymyr Zelensky havia dito desde o início que, se todos emigrassem, a economia entraria em colapso. Um funcionário do governo local ofereceu uma recomendação específica de gênero sobre como gastar algum dinheiro.

Rapazes, vão à academia. Senhoras, façam as unhas.

— Os salões de manicures se tornaram um lugar para terapia — disse Tatyana. — A mulher daqui que faz unhas também fez alguns cursos de psicologia. Portanto, o salão dela não é apenas um lugar para fazer suas unhas. É um lugar para conversar.

Enquanto Tatyana mantém o escritório do Dnipro funcionando, há uma nova e enervante dimensão em seu trabalho: o som de explosões. Ela as ouve com frequência, embora até mesmo o silêncio em uma guerra seja preocupante — para aqueles em Vilnius também.

Não muito tempo atrás, Inha estava ao telefone com o marido quando ouviu bombas caindo e disse que precisava desligar e correr para um abrigo. Em poucas horas, ela leu que três pessoas haviam morrido em uma casa perto de um playground onde ela levava sua filha regularmente. Eles haviam morrido, ela percebeu rapidamente, no ataque que obrigou seu marido a desligar.

— Não consigo entender essa guerra — disse Inha, tirando os óculos para enxugar as lágrimas. — Nossas vidas foram arruinadas, quebradas, e não sei por quê.

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