Guerra na Ucrânia gera momento de desconforto no US Open

Victoria Azarenka (e) e Marta Kostyuk (d) tocam raquetes. Foto: Sarah Stier/Getty Images
Victoria Azarenka (e) e Marta Kostyuk (d) tocam raquetes. Foto: Sarah Stier/Getty Images

Uma jogadora ucraniana se recusou a apertar a mão de Victoria Azarenka depois que a tricampeã do Aberto dos Estados Unidos da Bielorrússia a derrotou em Flushing Meadows na quinta-feira. Marta Kostyuk esperou na rede com a raquete levantada, que Azarenka bateu com a raquete após sua vitória por 6-2, 6-3.

A Bielorrússia ajudou a Rússia a lançar sua invasão da Ucrânia em fevereiro, e Kostyuk disse que estava em sua mente desde que viu o sorteio do Aberto dos EUA que ela pode ter que enfrentar Azarenka na segunda rodada. “É bem pessoal”, disse Kostyuk. “Não foi uma partida pessoal para mim porque foi especificamente Vika, mas no geral não foi apenas uma partida casual que eu joguei em um torneio.”

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Questionado sobre o tradicional aperto de mão que segue uma partida, Kostyuk disse: “Eu simplesmente não acho que seja a coisa certa a fazer nas circunstâncias em que estou agora”. Azarenka disse que já havia enfrentado essa situação com uma jogadora ucraniana quando jogou contra Dayana Yastremska no mês passado em Washington.

"É o que é. Eu apenas sigo em frente”, disse Azarenka. “Não posso forçar ninguém a apertar minha mão. É a decisão deles.” Kostyuk disse que mandou uma mensagem para Azarenka um dia antes da partida para informá-la de que não haveria aperto de mão. Azarenka devolveu o texto, dizendo a Kostyuk que ela não estava mais no local, então Kostyuk abandonou o assunto porque queria entregar a mensagem pessoalmente.

Azarenka disse que procurou todos os jogadores ucranianos com quem tem um relacionamento em março após a invasão. Kostyuk não é um deles, mas Azarenka disse que tentou mesmo assim. “Bem, eu ofereci muitas vezes através da WTA, porque acredito que há uma espécie de sensibilidade. Me disseram que não é um bom momento”, disse Azarenka.

“Se a Marta quiser falar comigo, como ela me mandou mensagem ontem, eu respondi. Estou aberto a qualquer momento para ouvir, tentar entender, simpatizar. Acredito que a empatia em um momento como esse é realmente importante, o que, novamente, foi minha mensagem clara no começo.”

Kostyuk questionou Azarenka como parte da “Exposição de Tênis Jogadas pela Paz” que a Associação de Tênis dos EUA realizou na semana anterior ao torneio para arrecadar dinheiro para a Ucrânia. Azarenka foi retirada da programação no dia do evento, o que ajudou a gerar mais de US$ 1 milhão para assistência humanitária.

“Todo mundo está tentando ser super democrático sobre essa coisa que aconteceu e porque é tipo, minha nação está sendo morta diariamente, vou contar a vocês da minha perspectiva muito rapidamente, então acho que nunca vou querer responder a essa pergunta. novamente”, disse Kostyuk. “Imagine que há uma Segunda Guerra Mundial e há uma arrecadação de fundos para o povo judeu e um jogador alemão quer jogar. Durante a guerra, não 70 anos depois que a guerra aconteceu. Durante a guerra. Eu não acho que os judeus entenderiam.”

Azarenka, membro do conselho de jogadores do WTA Tour, disse que o importante era que o evento fosse realizado, não se ela fazia parte dele.

“Sinto que tive uma mensagem muito clara desde o início, é que estou aqui para tentar ajudar, o que tenho feito muito”, disse Azarenka. “Talvez não seja algo que as pessoas vejam e não é para isso que eu faço. Eu faço isso para pessoas que precisam, juniores que precisam de roupas, outras pessoas que precisam de dinheiro ou outras pessoas que precisam de transporte ou qualquer outra coisa. Isso é o que é importante para mim, ajudar as pessoas que precisam.”

Jogadores russos e bielorrussos foram banidos de Wimbledon em resposta à guerra. Eles podem jogar no Aberto dos EUA, sem que suas nações ou bandeiras sejam listadas.