A história por trás do meme da menina em frente a incêndio que foi vendido por mais de R$ 2,7 milhões

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"A menina do desastre", a famosa imagem de Zoë Roth quando ela tinha 5 anos em frente a uma casa em chamas, é uma das mais compartilhadas nas redes sociais há anos.

Seu rosto travesso, ou malévolo, depende de quem vê, tornou-se um clássico, como algumas das fotografias e pinturas das mais terríveis tragédias da história.

A jovem, hoje com 21 anos, aproveitou a fama de sua imagem e a vendeu por US$ 500 mil (R$ 2,7 milhões), valor suficiente, segundo ela, para pagar dívidas estudantis, distribuir entre a sua família e doar para instituições de caridade.

Roth vendeu sua propriedade do meme em um leilão na quinta-feira (29) como um token não fungível (ou NFT na sigla em inglês), um certificado de propriedade digital.

Um colecionador chamado @3FMusic foi quem pagou a quantia, por meio de criptomoedas.

Mas qual é a história por trás do meme? E quando se tornou viral?

Um golpe de sorte

Em uma entrevista recente ao BuzzFeed, Zoë Roth contou que tudo começou em uma tarde de 2005, quando ela tinha 5 anos e assistia à televisão com a família.

Foi então que eles ouviram as sirenes dos bombeiros.

"A cerca de dois quarteirões de nossa casa, havia fumaça saindo e fomos ver o que estava acontecendo", lembra a jovem.

O pai, um fã de fotografias que havia comprado uma câmera recentemente, decidiu levá-la ao local do incêndio.

Quando chegaram, segundo a jovem, pensaram que era um incêndio de verdade, mas ao verem a atitude tranquila dos bombeiros perceberam que algo diferente estava acontecendo.

Eles logo souberam que os proprietários tinham doado a casa para o Corpo de Bombeiros para que eles a incendiassem em um exercício de treinamento, criando um "incêndio controlado".

"Meu pai estava tirando fotos da casa quando me disse que era hora de sorrir. Ele me pediu para sorrir e é por isso que eu fiz aquela cara. Era assim que eu sorria naquela época", disse a jovem.

A foto, porém, estava entre muitas outras tiradas naquele dia. Começou como uma foto que circulava na família, virou meme, viralizou e agora foi vendida por US$ 500 mil (cerca de R$ 2,7 milhões).

Zoe Roth
Zoë Roth agora tem 21 anos

Da foto ao meme

O alcance da fotografia de Zoë começou a crescer em 2008, quando a imagem venceu um concurso com o tema "emoções na fotografia", de uma revista especializada em fotos.

Desde a sua publicação, a foto se tornou viral e deu a volta ao mundo acompanhada por momentos que vão desde o naufrágio do Titanic até o desastre de Hindenburg.

"As pessoas apenas fazem com que ela se encaixe em qualquer imagem", disse Roth ao New York Times. "Adoro vê-los (os memes) porque nunca faria nenhum deles, mas adoro ver como as pessoas são criativas."

A jovem disse que ficou surpresa ao ver como o meme com seu sorriso supostamente malicioso sobreviveu ao longo dos anos.

"Pessoas que estão nos memes e se tornam virais é uma coisa, mas a maneira como a internet se agarrou à minha foto e a tornou viral, mantendo-a relevante, é uma loucura para mim", disse ela ao New York Times.

NFTs
As NTFs podem custar centenas de milhares de dólares

O mercado de NTFs

O mercado dos direitos de propriedade de arte digital explodiu neste ano, após várias vendas multimilionárias dos NFTs.

Um NFT é um token digital único, criptografado com a assinatura de um artista, que verifica a propriedade e a anexa permanentemente à peça, permitindo que versões originais de conteúdo online popular, como memes virais e tweets, sejam vendidos como se fossem obras físicas de arte.

O NFT é marcado com um código que permitirá à família Roth manter os direitos autorais e receber 10% das vendas futuras.

Em 19 de fevereiro, um gif animado de Nyan Cat, um meme de gato voador de 2011, foi vendido por mais de US$ 500 mil (R$ R$ 2,7 milhões).

Algumas semanas depois, o fundador do Twitter, Jack Dorsey, fez um NFT do primeiro tweet de todos os tempos, com ofertas chegando a US$ 2,5 milhões (R$ 13,6 milhões).

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