Hushpuppi, o influencer de vida luxuosa no Instagram que foi condenado por fraude

Hushpuppi
O influenciador ficou famoso ostentando seu estilo de vida rico em sua página, que tinha 2,8 milhões de seguidores

Um influenciador nigeriano famoso no Instagram foi condenado à prisão por mais de 11 anos nos Estados Unidos por seu papel em uma rede internacional de fraudes.

Hushpuppi, cujo nome verdadeiro é Ramon Abbas, também foi condenado a pagar US$ 1.732.841 (quase R$ 9 milhões) em restituição a duas vítimas.

O influenciador ficou famoso por ostentar um estilo de vida rico em sua conta no Instagram, que tinha 2,8 milhões de seguidores.

Mas tudo desmoronou quando ele foi preso em Dubai há dois anos.

De acordo com Don Always, o diretor assistente encarregado do escritório do FBI em Los Angeles, Abbas havia — por trás do luxo de sua conta — se tornado "um dos mais prolíficos lavadores de dinheiro do mundo".

"Abbas alavancou suas plataformas de mídia social... para ganhar notoriedade e se gabar da imensa riqueza que adquiriu realizando golpes de e-mail com scams, assaltos a bancos online e outras fraudes cibernéticas que arruinaram financeiramente dezenas de vítimas e forneceram assistência ao regime norte-coreano", disse Alway.

Abbas se declarou culpado de lavagem de dinheiro em 2021, admitindo que tentou roubar mais de US$ 1,1 milhão de alguém que queria financiar uma nova escola infantil no Catar. Documentos judiciais na Califórnia dizem que ele teve um papel fundamental no esquema, desempenhando "os papéis de funcionários do banco e criando um site falso".

Ele também admitiu vários outros esquemas que cumulativamente causaram mais de US$ 24 milhões em perdas, segundo o departamento de Justiça dos EUA.

Entre eles estava um esquema de 2019 que deixou a ilha europeia de Malta no caos quando os sistemas de pagamento foram fechados depois que ele tentou lavar 13 milhões de eruos (R$ 68 milhões) roubados por um grupo de hackers norte-coreanos do Maltese Bank of Valletta.

A certa altura no Instagram, Abbas disse que era um promotor imobiliário e tinha uma categoria de vídeos chamada "Flexing" — jargão de mídia social para se exibir.

Em 2020, ele renovou seu contrato de aluguel por mais um ano nos apartamentos do Palazzo Versace em Dubai com seu nome real e número de telefone.

"Obrigado, Senhor, pelas muitas bênçãos em minha vida. Continue envergonhando aqueles que esperam que eu seja envergonhado", ele escreveu na legenda de uma foto do Instagram de um Rolls-Royce apenas duas semanas antes de ser preso.

Aqueles que conheceram Abbas — nascido em Lagos, na Nigéria — antes de sua transformação em Hushpuppi alegam que esses não são os primeiros golpes que ele cometeu.

Ele supostamente começou seu estilo de vida fraudulento como um "garoto do Yahoo" — o termo nigeriano para homens que cometem fraudes românticas roubando a identidade de outras pessoas online e dinheiro de seus amantes.

Um motorista de Lagos chamado Saye disse à BBC em 2021 que Abbas tinha um gosto "pelas coisas boas da vida" e que sempre foi "generoso".

"Ele costumava pagar cerveja para todos", disse ele.

No entanto, os defensores de Abbas dizem que ele é um homem mudado.

De acordo com o jornal nigeriano Permium Times, dois imãs escreveram ao juiz em Los Angeles pedindo clemência, dizendo que ele ajudava regularmente viúvas e órfãos, além de doar para iniciativas como programas de alimentação.

Enquanto isso, sua esposa disse que sua prisão a mergulhou em dificuldades — observando que ela teve que fazer horas extras para pagar a educação particular de seu filho.

O próprio Abbas pediu desculpas por seus crimes ao juiz Otis Wright em uma nota manuscrita, dizendo que usaria seus recursos para pagar suas vítimas. Ele também disse que só ganhou US$ 300 mil (R$ 1,5 milhão) com o crime pelo qual estava sendo julgado.

Abbas foi condenado a 135 meses em uma prisão federal.

- Este texto foi publicado em https://www.bbc.com/portuguese/geral-63554737