Hyundai amplia ambição no segmento de carros elétricos

Logotipo do fabricante de automóveis sul-coreano Hyundai em Dietlikon, Suíça 11/10/2016 REUTERS/Arnd Wiegmann

YONGIN, Coreia do Sul (Reuters) - A Hyundai Motor, da Coreia do Sul, está desenvolvendo sua primeira arquitetura dedicada a veículos elétricos, disse um executivo à Reuters, buscando alcançar a Tesla no crescente segmento com modelos múltiplos e de longo alcance.

Enquanto a plataforma não fica pronta em breve, a Hyundai Motor e a afiliada Kia Motors planejam lançar pequenos veículos utilitários esportivos (SUVs) elétricos no próximo ano, disse Lee Ki-sang, que lidera a operação de carros verdes Hyundai-Kia.

A plataforma separada representa um empurrão importante no segmento de bateria para carro elétrico para a empresa, refletindo a pressão forte de investidores para competir mais vigorosamente em um mercado que tem sido impulsionado pelos modelos de longo alcance da Tesla.

Os executivos da indústria também dizem que a economia de combustível e as regulamentações de emissões nos Estados Unidos, na Europa e na China são convincentes para estimular carros eficientes, embora os baixos preços do petróleo tenham diminuído a demanda.

A plataforma de carros elétricos da Hyundai permitiria que a montadora instalasse uma bateria no piso do veículo para acomodar mais capacidade da bateria e maximizar o espaço da cabine, disse Lee.

"A plataforma de veículos elétricos exigirá altos investimentos iniciais, mas estamos fazendo isso para nos prepararmos para o futuro", disse ele no centro de pesquisa de veículos verdes da Hyundai-Kia, na cidade de Yongin. Ele não revelou o custo.

Lee, vice-presidente sênior da Hyundai Motor, falou durante uma entrevista na véspera de uma feira de automóveis que começou em Seul na quinta-feira.

(Reportagem de Hyunjoo Jin)