James Webb: A impressionante imagem de Netuno com seus anéis captada pelo telescópio

netunoAlém do próprio planeta, estão sete das 14 luas do gigante, sendo a mais significativa Tritão, que parece uma estrela nas imagens feitas pelo James Webb
Além do próprio planeta, estão sete das 14 luas do gigante, sendo a mais significativa Tritão, que parece uma estrela nas imagens feitas pelo James Webb

O recém-lançado supertelescópio espacial James Webb gerou novas imagens espetaculares de Netuno.

Os instrumentos infravermelhos do observatório destacam características não vistas com tanto detalhe desde que a sonda Voyager 2 passou pelo planeta em 1989. Isso inclui os anéis e faixas de poeira que circundam o gigante de gelo.

Os cientistas também estão intrigados com as diferentes estruturas de nuvens, que devem dizer-lhes algo novo sobre o funcionamento da atmosfera de Netuno.

Além do próprio planeta, estão sete das 14 luas do gigante, sendo a mais significativa Tritão, que parece uma estrela nas imagens do Webb.

Isso ocorre porque Netuno é escurecido na visão do telescópio pela absorção de metano em comprimentos de onda infravermelhos. Tritão, por outro lado, reflete uma média de 70% da luz solar que atinge sua superfície gelada. É muito brilhante.

Netuno
Imagem da Nasa: Netuno tem 14 luas - a maior delas é Tritão (geologicamente ativo)

O professor Leigh Fletcher, da Universidade de Leicester (Reino Unido), está no Europlanet Science Congress em Granada (Espanha), onde todos estão "tentando interpretar isso em nossos telefones, mas é incrível ver esses anéis, e estamos acessando comprimentos de onda que ninguém tem visto antes".

"É ótimo ver como todos estão animados!", ele disse à BBC News.

"Os comprimentos de onda mais longos são novos e podem nos dar uma janela para os padrões de circulação profunda, com uma banda equatorial brilhante que se parece um pouco com as bandas brilhantes de Júpiter e Saturno."

"As poderosas tempestades de Netuno estão tão ativas como sempre, e toda a família de Netuno está representada aqui, com aquelas luas anelares e Tritão."

Netuno é o planeta mais distante no nosso Sistema Solar, além de Urano e Saturno.

Ele circunda o Sol a uma distância de aproximadamente 4,5 bilhões de km e leva 164,8 anos para completar uma volta.

Como os outros gigantes externos do Sistema Solar, sua atmosfera contém muito hidrogênio e hélio. Mas há uma presença muito forte de gelos, de água, amônia e metano.

O diâmetro de Netuno é próximo de 50 mil km, ou quase quatro vezes o da Terra.

Netuno
Na visão ampla, é possível ver as formas ovais e espirais das galáxias além da nossa Via Láctea

O James Webb é uma colaboração das agências espaciais dos EUA, Europa e Canadá.

- Este texto foi publicado em https://www.bbc.com/portuguese/geral-62993105

Sabia que a BBC está também no Telegram? Inscreva-se no canal.

Já assistiu aos nossos novos vídeos no YouTube? Inscreva-se no nosso canal!