Incêndio florestal próximo a parque de Yosemite se expande e força mais retiradas na Califórnia

Bombeiros combatem incêndio na Califórnia

Por Sharon Bernstein

SACRAMENTO, EUA (Reuters) - O maior incêndio florestal do ano até agora na Califórnia se expandiu de maneira constante ao longo do final de semana, forçando a retirada de milhares de pessoas de suas casas em áreas remotas a oeste do Parque Nacional de Yosemite, afirmaram autoridades na segunda-feira.

Abastecido pelo calor extremo e pela vegetação e florestas secas, o incêndio chamado de Oak Fire consumiu 6.795 hectares até a manhã de segunda-feira, um acréscimo de mais de 485 hectares da noite para o dia, de acordo com o Departamento de Florestas e Proteção contra Incêndios da California (Cal Fire).

O incêndio, que agora está em mais da metade do tamanho da cidade de Paris, tinha 10% de sua área contida enquanto avançava para o leste, próximo à cidade de Mariposa Pines. O fogo ainda está a 16 quilômetros de distância de Yosemite, parque conhecido pelas gigantes sequoias históricas, e que foi ameaçado neste mês por um outro incêndio que está agora 80% contido.

"Em certas áreas do perímetro do incêndio houve comportamento mínimo do fogo na noite passada. Em outras partes, o fogo permaneceu ativo, especialmente nas florestas, devido à alta mortalidade de árvores", disse Jonathan Pierce, porta-voz do Cal Fire.

A causa do incêndio continua sendo investigada.

Desde o início de sexta-feira, o incêndio forçou a saída de mais de 3.700 pessoas de suas casas, incluindo Wes Smith, xerife do Condado de Mariposa, e sua esposa Jane. O casal perdeu sua casa de 37 anos no incêndio, segundo escreveu seu filho Nick em uma página do serviço de arrecadação coletiva GoFundMe.

"É devastador perder tudo literalmente em um piscar de olhos sem nenhum aviso", escreveu.

O incêndio destruiu 10 estruturas e danificou cinco, afirmaram autoridades.

(Reportagem adicional de Brendan O'Brien, em Chicago)

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