Ingerir maconha em alimentos leva mais pessoas às emergências no Colorado

Cartaz junto com maconha em um evento celebrado em São Francisco, em 20 de abril de 2018

As visitas aos serviços de emergência causadas pela maconha em um hospital no Colorado, o primeiro estado nos Estados Unidos a legalizar completamente a droga, triplicaram em poucos anos, de acordo com um estudo que alerta sobre os perigos da ingestão de alimentos que contêm cannabis.

A experiência do Colorado com cannabis, autorizada para uso recreativo em 2014, é a mais antiga dos Estados Unidos, o que torna o estudo publicado nos Annals of Internal Medicine particularmente interessante.

O uso terapêutico da maconha é legal em 34 dos 50 estados dos Estados Unidos e recreativo em 10.

Os pesquisadores analisaram meio milhão de internações em salas de emergência no hospital da Universidade do Colorado, em Aurora, de 2012 a 2016, das quais aproximadamente 2.500 foram, pelo menos parcialmente, atribuídas ao uso de maconha.

O número de visitas devido à maconha aumentou a cada ano, de menos de 250 em 2012 para mais de 750 em 2016.

Mais de 90% destas consultas de emergência deveram-se a inalação e o restante foi devido à ingestão de produtos comestíveis, biscoitos, doces ou um dos inúmeros alimentos que contêm THC (tetrahidrocanabinol), a principal substância psicotrópica da planta.

O fato de triplicar as visitas não surpreendeu Andrew Monte, professor de medicina de emergência e principal autor do estudo.

"Sempre que há um novo medicamento na comunidade, há mais visitas a salas de emergência relacionadas a ele", disse Monte à AFP, como é o caso das medicações para pressão sanguínea, por exemplo.

Por outro lado, ele está surpreso que a proporção de visitas causadas pela ingestão de maconha tenha sido muito maior do que sua "participação de mercado".

No Colorado, a maconha comestível representa apenas 0,3% do THC vendido, em comparação com 10% das internações de emergência.

"Há um comportamento ingênuo em relação à cannabis comestível", disse Monte. "O fenômeno comestível é conhecido por médicos de emergência há muito tempo, mas não havia dados até o nosso estudo".

"Infelizmente, os efeitos da cannabis comestível são muito menos previsíveis e mais longos", acrescenta. "As pessoas não esperam que isso lhes cause ansiedade ou psicose".

Se a maconha é fumada, ela age em menos de dez minutos, atinge um pico na concentração sanguínea entre 30 e 90 minutos e se dissipa em quatro horas. Quando ingerida, o pico leva três horas e o THC permanece no corpo até 12 horas depois.

Essa lentidão pode levar os consumidores neófitos a comerem demais e com muita rapidez, na esperança de sentir o efeito rapidamente, mas, em vez disso, produzem intoxicação e, em alguns casos, sintomas psiquiátricos agudos.