Instagram facilita acesso de adolescentes para compra de drogas

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Algoritmos do Instagram recomendam contas de traficantes de drogas para usuários menores, de acordo com um novo relatório do Tech Transparency Project. (REUTERS/Thomas White)
  • Algoritmos do Instagram recomendam contas de traficantes de drogas para usuários

  • Proteções de Instagram contra droga não funcionam; hashtags levam para compra de drogas

  • Meta afirma que plataformas são proibidas de vender drogas, mas que vão melhorar controle

Os algoritmos do Instagram recomendam contas de traficantes de drogas para usuários menores, de acordo com um novo relatório do Tech Transparency Project. A plataforma também sugere hashtags relacionadas a drogas, de acordo com o relatório.

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No relatório, publicado na terça-feira (12), o Tech Transparency Project (TTP) criou sete contas falsas para usuários adolescentes de 13, 14, 15 e 17. O Instagram não impediu essas contas de pesquisar por conteúdo relacionado a drogas. Em um caso, a plataforma preencheu automaticamente os resultados quando um usuário começou a digitar “buyxanax” na barra de pesquisa. Uma conta sugerida era um revendedor Xanax.

Depois de seguir o relato de um revendedor Xanax, um falso usuário menor recebeu uma mensagem direta “com um menu de produtos, preços e opções de envio”, constatou o relatório. Uma conta falsa de menor de idade que seguia um revendedor do Instagram recebeu sugestões para seguir uma conta vendendo Adderall.

Stephanie Otway, porta-voz da empresa-mãe do Instagram Meta, disse em um comunicado à NBC News que a plataforma proíbe a venda de drogas. “Continuaremos a melhorar nesta área em nossos esforços contínuos para manter o Instagram seguro, especialmente para os membros mais jovens da comunidade.”

Proteções de Instagram contra droga não funcionam

O relatório também descobriu que as proteções do Instagram contra conteúdo relacionado a drogas não estão funcionando bem. A plataforma proíbe muitas hashtags relacionadas a drogas, como #mdma, mas quando os usuários menores falsos tentaram pesquisar essa hashtag, o Instagram sugeriu alternativas - como #mollymdma. Otway disse à NBC News que a empresa revisará as hashtags para verificar se há violações da política.

O relatório surge durante um período de renovado escrutínio de como o Instagram e o Facebook afetam a saúde mental e física de seus adolescentes e usuários adolescentes. Um grupo de pesquisadores acadêmicos publicou uma carta aberta na segunda-feira pedindo que a Meta seja mais transparente em suas pesquisas sobre a saúde mental de seus jovens usuários.

O Congresso realizou audiências nas plataformas em outubro, depois que reportagens no The Wall Street Journal destacaram as preocupações de que o Instagram poderia prejudicar a saúde mental de jovens usuários, especialmente adolescentes. Durante essas audiências, o senador Mike Lee (R-UT) apontou para outro relatório da TTP, que descobriu que o Facebook aprovava anúncios promovendo o uso de drogas e anorexia.

O chefe do Instagram, Adam Mosseri, deve testemunhar antes do Congresso na quarta-feira em uma audiência intitulada “Protegendo Crianças Online: Instagram e Reformas para Usuários Jovens”.

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