Inundações deixam ao menos 16 mortos em estado no centro dos EUA

Pelo menos 16 pessoas morreram nas "piores" inundações na história do Kentucky, um número que pode aumentar, pois a chuva não dá trégua nesta sexta-feira (29) neste estado rural do centro dos Estados Unidos.

O presidente Joe Biden declarou o estado de "desastre natural" e mobilizou reforços federais para apoiar as áreas atingidas por tempestades, inundações, deslizamentos de terra e rios de lama.

As chuvas torrenciais chegaram ao leste do Kentucky na noite de quarta-feira (27), transformando estradas em rios e obrigando os moradores a buscarem refúgio nos telhados de suas casas enquanto esperavam ajuda.

Outros ficaram presos, devido ao aumento do nível das águas, ou acabaram arrastados quando estavam no interior de seus carros.

"A notícia difícil é que são 16 mortos confirmados agora e, pessoal, ainda vai aumentar muito mais", advertiu o governador Andy Beshear, em entrevista coletiva.

"Algumas casas foram completamente varridas no meio da noite, enquanto as pessoas estavam dormindo", relatou.

Mais cedo, em declarações à emissora CNN, Beshear havia dito que o número de vítimas é "devastador", acrescentando que sua expectativa é que esse balanço seja de "mais do que o dobro".

Centenas de pessoas perderam tudo, e levará no mínimo um ano para reconstruir, completou.

Os serviços de emergência, ao lado da Guarda Nacional, da polícia e de reforços vindos de estados vizinhos, estão empenhados nas missões de ajuda e resgate das vítimas.

Foram realizados cerca de 50 resgates aéreos e centenas usando embarcações, segundo Beshear. Mas há muita água e as correntes são tão fortes "que não podemos chegar a todos".

- Tornados -

A previsão indica que a chuva continuará até pelo menos a noite desta sexta, por isso segue vigente o alerta para inundações.

Com o aquecimento global provocado pela ação do homem, a atmosfera passa a conter mais vapor d'água, o que aumenta as possibilidades de chuvas fortes, explicam os cientistas.

Essas chuvas, associadas a outros fatores, como a impermeabilização do solo pela urbanização, favorecem as inundações.

Algumas partes do Kentucky registraram por volta de 200 milímetros de chuva em 24 horas e, em alguns lugares, o nível dos rios subiu vários metros repentinamente, provocando enchentes e fazendo os rios saírem de seus cursos naturais.

Na região de Jackson, algumas estradas se transformaram em córregos, com carros abandonados aqui e ali.

Em seus pequenos vales cercados de florestas, a água barrenta inundava os terrenos, dos quais, em alguns lugares, apenas os telhados das casas e as copas das árvores eram visíveis.

Milhares de pessoas seguem sem eletricidade e água corrente. Ginásios esportivos, igrejas e parques foram transformados em abrigos.

"São as piores inundações na história do Kentucky e acontecem depois dos piores tornados na história do Kentucky", lamentou Andy Beshear.

Em dezembro de 2021, dezenas de tornados causaram destruição em cinco estados do centro dos Estados Unidos, sobretudo Kentucky, com saldo de pelo menos 79 mortos.

Na época, Joe Biden disse que os fenômenos meteorológicos tinham-se tornado "mais intensos" com o aquecimento global.

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