Invasão de ratos em Nova York abala imagem de recuperação depois da pandemia

Os EUA são o berço do consumo e, portanto, do desperdício, o que oferece aos ratos um cenário perfeito para suas incursões. Se somarmos as altas temperaturas, que superaquecem os sacos de lixo expostos por horas nas calçadas, não é estranho encontrar vários desses bichos todos os dias em qualquer rua, representando a maior população nas sombras de Nova York.

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Sua onipresença na cidade chegou a extremos preocupantes para a saúde pública: invadem os parquinhos, os caminhos do Central Park, onde é difícil distingui-los dos esquilos, e, como mostrou um vídeo que viralizou nas redes sociais há apenas duas semanas, os recintos de jogos para cães. Na gravação, um grupo de cães brinca alegremente com algo parecido com uma bola, empurrando-a com as patas e jogando-a no ar várias vezes, até que o volume cai e foge. Era um rato gigante.

A pandemia teve muito a ver não apenas com a proliferação de roedores nas ruas, mas também com um comportamento desafiador, a ponto do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) lançar em 2020 um alerta sobre sua potencial agressividade. Privados de restos de comida dos restaurantes, fechados devido ao confinamento no início da pandemia, os ratos emergiram mais à superfície, criando problemas para os donos dos locais, que levantaram tábuas na calçada ou na rua para continuarem a funcionar.

A proliferação de terraços ― vital para a sobrevivência do setor de restauração ― e a reativação do setor de construção, que muitas vezes priva populações inteiras destes bichos, agravaram o problema. A inquietude aumenta com o calor, e alguns meios de comunicação locais não hesitam em falar sobre a batalha perdida da cidade contra os ratos, quando a Grande Maçã tenta oferecer sua imagem mais atraente para recuperar o impulso e, aliás, o turismo.

― Certamente o renascimento da indústria da construção teve muito a ver com essa invasão ― disse Mark Levine, responsável pelo distrito de Manhattan, em 27 de maio.

Naquele dia, o vereador responsável pelo setor de urbanismo da cidade apresentou um projeto de lei que exige que os requerentes de licença de construção contratem um profissional de controle de pragas para seus projetos.

― Nunca vi tantos ratos na minha vida ― declarou o vereador. ― Eles passam por nós nos pés, para o lado enquanto caminhamos, sobem nos contêineres de lixo.

Levine, que está envolvido no projeto, afirmou que a questão não é apenas "estética". No ano passado, foram diagnosticados quinze casos de leptospirose, um deles fatal.

― Temos ratos que entram nos motores dos carros e comem os fios. Há ratos que entram nas casas. E também transmitem doenças ― disse Levine.

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A invasão de ratos não é algo novo. Em 2014, Nova York recebeu o título de “pior cidade do mundo” pelo número de roedores. Mas nem mesmo os especialistas em controle de pragas conseguem conter uma população selvagem que parece, às vezes, dominar o espaço público, não apenas o metrô, um de seus habitats tradicionais.

― Os ratos se instalaram no motor do meu velho Subaru e deixaram um rastro de excrementos e fedor. Não sei onde posso limpar o motor, porque se já está difícil retirá-los das ruas, imagine de dentro de um capô. O problema está fora de controle, principalmente nos terraços dos restaurantes, que são um ímã para eles ― diz Richard Gehr, morador do Upper West Side.

Já Joanne, que mora perto do Central Park, disse que "há uma praga" na rua dela:

― Acho que eles se aninham em um prédio vazio. Ontem à noite havia cerca de uma dúzia na minha porta da frente. Informei a Câmara Municipal e pedi à comunidade de vizinhos que abordassem o assunto, que fizessem pressão, porque não vi nada pior nos 25 anos que vivo aqui.

Receitas caseiras

Enquanto nas redes sociais os vizinhos trocam receitas caseiras para afastá-los de suas propriedades ― como potes de hortelã ou borra de café, por causa do cheiro ―, as aparições de ratos nos primeiros cinco meses de 2022 atingiram o maior número desde 2010, quando a cidade começou a registrar queixas de roedores.

As reclamações à linha de apoio municipal aumentaram mais de 70% desde 2020, segundo dados da Câmara Municipal. Uma solução milagrosa muito esperada há apenas três anos ― uma armadilha em forma de armário, com iscas de biscoitos Oreo ―também foi superada pela avalanche devastadora. Eric Adams, o prefeito, elogiou em 2019 a capacidade da tática, quando chefiou o distrito de Brooklyn, mas não se sabe se ele ainda a considera eficaz contra a ofensiva em andamento.

O Departamento de Saneamento não respondeu ao pedido de comentário de El País, enquanto uma empresa de controle de pragas localizada ao norte de Manhattan respondeu com relutância: "O veneno de rato é proibido, existem outros métodos".

Portanto, a recuperação econômica quase total também tem suas desvantagens. Enquanto o prefeito reitera várias vezes que a atividade plena deve ser devolvida às áreas que continuam ociosas ― no distrito financeiro de Manhattan, apenas 38% dos funcionários voltaram ao escritório e apenas 8% os cinco dias da semana ―, e apostar no turismo para relançar a economia ― o desemprego na cidade duplica a taxa nacional ― essas pequenas feras marrons mancham o aparente glamour do que para muitos é a cidade das cidades. Também é, aparentemente, a dos ratos.

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