Investidor majoritário do Cruzeiro, Ronaldo já viveu experiências turbulentas em clubes dos EUA e da Espanha

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A compara de 90% das aquisições do Cruzeiro, anunciada neste sábado, será o terceiro grande investimento de Ronaldo Fenômeno no futebol. Antes, o ex-jogador e ídolo do clube celeste teve experiências no mercado norte-americano e segue até os dias de hoje no comando do Valladolid, da Espanha. Nas duas, enfrentou turbulências.

Nos EUA, foi um dos sócios do Fort Lauderdale Strikers, clube da Flórida que atuava na North American Soccer League (NASL), uma liga alternativa à MLS. O Fenômeno fez parte de uma admnistração que tinha como principais sócios os empresários brasileiros Paulo Cesso, Rafael Bertani e Ricardo Geromel, em aquisição realizada no fim de 2014.

Durante a admnistração, o clube investiu em jogadores brasileiros e tentou trazer o público da cidade para as partidas, mas enfrentou uma queda de popularidade e sofreu com uma crise financeira, com dificuldades de pagamentos de emprestimos e atrasos de salários. Nesse período, a equipe passou longe do título.

Os Strikers encerraram suas atividades em 2017, quando Bill Edwards, dono do Tampa Bay Rowdies, conseguiu os direitos de exploração do nome e da marca em um acordo de apenas 5 mil dólares. Edwards já havia processado os proprietários do clube cobrando empréstimos.

Altos e baixos no Valadollid

Na mais recente empreitada do ex-atacante, Ronaldo adquiriu 51% das ações do Valladolid, da Espanha, em setembro de 2018. A aquisição animou os torcedores, em especial por Ronaldo, ex-jogador de Barcelona e Real Madrid, ser uma figura idolatrada na Espanha.

O projeto engatinhou nos primeiros anos, mas sofreu um duro golpe na última temporada. Depois de se manter na primeira divisão em 2018/19 e 2019/20, um dos primeiros objetivos da gestão do ex-camisa 9, o clube não resistiu e acabou rebaixado na última temporada. Atualmente, ocupa a quinta colocação, na zona de classificaçao aos playoffs da segunda divisão, brigando para retornar à elite.

— Não me arrependo de ter seguido os meus princípios para nada. No futebol, podemos fazer muitas leituras. Quando estávamos em crise e olhando para o futuro, nada me convenceu de que deveria tomar uma decisão diferente. Minha filosofia em minha carreira de jogador sempre foi de que mudanças durante a temporada não garantem os objetivos — disse Ronaldo, após a queda.

O rebaixamento motivou críticas de torcedores organizados. Ídolo do clube, Luis Minguela chegou a fazer críticas à postura da equipe na derrota por 3 a 0 para o Burgos, em setembro. "Estou assistindo à partida. No ano passado, estávamos na 1ª divisão. Hoje, apanhamos do Burgos na 2ª divisão", lamentou, no Twitter.

Apesar das turbulências, Ronaldo que hoje detém cerca de 73% do clube, segue apostando na recuperação financeira e na expansão. Em outubro, o clube acertou com as autoridades públicas de Valadollid um acordo para ampliarr as estruturas do clube na cidade.

Em campo, o time tem como destaques veteranos como o goleiro Masip (ex-Barcelona) e os meias Roque Mesa (ex-Sevilla) e Ruben Alcaraz, ex-Almería. Eles se juntam aos jovens atacantes Shon Weissman e Gonzalo Plata.

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