'Jerry & Marge go Large': a história do casal que aproveitou brecha em loteria para ganhar milhões e virou filme

Jerry e Marge Selbee
Jerry e Marge Selbee

Saber os números premiados da loteria é o sonho de muitos.

Um aposentado provou que ter conhecimento básico de aritmética pode ser bastante útil nisso. Jerry Selbee e sua esposa Marge tiveram dezenas de bilhetes premiados em duas loterias estaduais dos Estados Unidos ao longo de uma década.

Eles ganharam US$ 26 milhões (ou R$ 140 milhões) entre 2003 e 2012.

Como? Devido a um cálculo estatístico simples que não infringiu nenhuma lei. "Levei menos de dois minutos para perceber que esse jogo poderia ser lucrativo", contou Jerry Selbee

Sua extraordinária história foi preterida por Hollywood durante algum tempo até que finalmente virou filme, lançado em junho deste ano: Jerry & Marge Go Large.

Bryan Cranston e Annette Bening estrelam o longa da Paramount dirigido por David Frankel, conhecido por O Diabo Veste Prada.

O filme é livremente inspirado em fatos reais, mas procura refletir a simplicidade dos Selbee e como eles se mantiveram com os pés no chão mesmo ganhando na loteria tantas vezes.

Atenção: este texto revela algumas partes da trama do filme.

'É apenas aritmética básica'

A história de Selbee é totalmente oposta à de Jordan Belfort, o especialista em finanças e manipulação de mercado de Nova York retratado no filme O Lobo de Wall Street, com Leonardo DiCaprio.

O casal viveu a vida inteira na pequena e pacata cidade de Everett, no Estado de Michigan.

Bryan Cranston, Jerry Selbee, Marge Selbee e Annette Bening
Bryan Cranston e Annette Bening (nas pontas da foto) interpretam Jerry Selbee e Marge Selbee

Jerry Selbee tinha acabado de se aposentar quando, em um determinado dia, passou por um anúncio do jogo da loteria Windfall.

Ele leu as letras miúdas do anúncio e, graças a sua ágil mente boa de matemática ágil, aperfeiçoada desde seus dias na Universidade de Western Michigan, percebeu estar diante de uma grande oportunidade.

"Encontrei uma peculiaridade", disse Selbee em entrevista à CBS.

Para ganhar o sorteio do Windfall, o jogador tinha que acertar todos os seis números do sorteio. Se ninguém acertasse, o prêmio era dividido entre quem acertasse cinco, quatro e três.

Sob essas regras, as chances de ganhar investindo uma boa quantia de dinheiro em bilhetes de loteria são muito maiores do que sorteios que não distribuem o prêmio entre vários ganhadores.

bilhete de loteria
Ao contrário de muitas loterias dos EUA, o sorteio do Windfall de Michigan dividia o prêmio entre vários vencedores

Selbee calculou que, gastando US$ 1.100, ele teria pelo menos um bilhete premiado de 4 números.

"De 18 (bilhetes), ganhei US$ 1.000 para um bilhete vencedor de 4 números e 18 vencedores de três números no valor de cerca de US$ 50 cada, o que dá cerca de US$ 900. Então, gastando US$ 1.100, recebi cerca de US$ 1.900 de volta", disse.

"É apenas aritmética básica", acrescentou o aposentado, como se estivesse falando algo óbvio.

Uma empresa, trabalho duro

Os americanos gastam cerca de US$ 80 bilhões por ano em jogos de loteria estadual, cerca de US$ 250 por pessoa, em média.

Selbee gastou um pouco mais que isso, mas com a certeza de ser um provável vencedor com um retorno tão alto no primeiro investimento.

E não demorou muito para aumentar o valor das apostas. Passou a gastar US$ 3,6 mil, recebendo de volta US$ 6,3 mil. Em seguida, investiu US$ 8.000 e embolsou US$ 16 mil.

Foi nesse momento que ele disse à esposa o que estava fazendo.

O casal começou, então, a investir milhares de dólares a mais e criaram uma empresa, GS Investment Strategies LLC, para administrar o dinheiro dos prêmios que ganhava. A certa altura, os Selbee decidiram convidar outras pessoas de sua comunidade, vendendo-lhes ações da empresa por US$ 500.

Havia de fazendeiros a advogados de Everett. Alguns passaram a investir somas maiores. Um dos melhores prêmios foi de US$ 853 mil, de acordo com os livros contábeis do casal.

Annette Bening em "Jerry & Marge Go Large"
Vencedora do Oscar Annette Bening interpreta Marge Selbee

Embora todo o esquema trouxesse ganhos extraordinários para um casal de aposentados, que dispunha de muito tempo livre, realizar a compra de tantos bilhetes também demandava muito tempo e esforço.

As coisas ficaram complicadas quando a loteria de Windfall em Michigan acabou.

Mas um amigo do casal disse que no Estado de Massachusetts, a milhares de quilômetros de Everett, havia um sorteio semelhante. Selbee vislumbrou ali uma nova oportunidade e que a mesma lógica poderia ser aplicada.

E foi assim também em loterias de outros Estados.

Por seis anos, o casal cruzou seis Estados americanos para usar as máquinas de bilhetes de loteria em duas lojas e jogar Cash Windfall.

Em média, eles gastaram cerca de US$ 600 mil cerca de sete vezes por ano.

Os Selbee passavam 10 dias em um hotel separando bilhetes à mão em turnos de 10 horas — algo "divertido", considera o homem que hoje tem 80 anos.

"É uma satisfação ser bem-sucedido em algo que valeu a pena não apenas para nós pessoalmente, mas também para nossos amigos e familiares."

Bryan Cranston e Annette Bening em "Jerry & Marge Go Large"
Salbees passaram muitas horas buscando milhares de bilhetes vencedores, como mostra "Jerry & Marge Go Large"

Havia algo ilegal?

A aventura terminou em 2012, após 18 milhões de bilhetes de loteria comprados.

Uma investigação jornalística do jornal The Boston Globe revelou que havia lojas com máquinas de venda automática de bilhetes de loteria em Massachusetts que tinham um alto nível de ganhadores.

Os Selbee não estavam sozinhos: havia outro grupo, de estudantes do prestigiado Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), que também jogavam muito no Cash Windfall.

Isso levou as autoridades estaduais a investigar o que estava acontecendo, se havia algum esquema fraudulento ou corrupção no jogo.

Mas, para a surpresa dos promotores, nenhuma ilegalidade havia ocorrido.

"Fiquei chocado, surpreso, que esses gênios nerds da matemática tenham encontrado uma maneira legal de ganhar na loteria estadual e embolsar milhões com isso", disse Greg Sullivan, um inspetor que liderou a investigação, à CBS.

Bryan Cranston em "Jerry & Marge Go Large"
Em "Jerry & Marge Go Large", história adiciona reviravolta dramática

Na verdade, as ações dos Selbee ou dos alunos não impediram que os outros jogadores do Cash Windfall acertassem todos os seis números, algo que teria arruinado os investimentos do casal de aposentados ou dos garotos do MIT.

O sorteio do Cash Windfall acabou sendo cancelado e hoje não há mais loterias desse tipo no país que garantam probabilidades de retorno tão alto.

Mas, quando isso aconteceu, os Selbee já tinham ganhado milhões de dólares, que usaram ​​para financiar a educação dos netos.

E, caso qualquer auditoria ainda seja necessária, o casal ainda guarda mais de 60 toneladas de bilhetes de loteria Windfall.

- O texto foi publicado em https://www.bbc.com/portuguese/geral-62133938

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