Jogador de rugby morre após pulo de ponte em comemoração

Kelly Meafua, jogador de rugby, saltou de uma ponte para comemorar uma vitória no Rio Tarn, na França.
Kelly Meafua, jogador de rugby, saltou de uma ponte para comemorar uma vitória no Rio Tarn, na França. Foto: (Marty Melville/AFP)

Na cidade de Moutauban, aproximadamente 630 quilômetros distante ao sul de Paris e perto da fronteira com a Espanha, cerca de 500 pessoas, entre familiares, amigos e companheiros de equipe se despediram de Kelly Meaufa, jogador de rugby que faleceu na última sexta-feira de maneira inesperada.

Depois da vitória contra o Narbonne por 48 a 40, os jogadores do USM Sapiac foram liberados pela diretoria do clube para festejarem na cidade, mas o que ninguém esperava era que, na madrugada de sexta para sábado, Meaufa caísse (ou pulasse) da ponte que corta o Rio Tarn, que tem cerca de 25 metros de altura. Christopher Vaotoa, um companheiro de equipe que estava com ele, chegou a pular na água para ajudá-lo, mas sem efetividade.

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O corpo de bombeiros e um grupo tático de mergulhadores, a bordo de um bote de borracha, tratou de buscar os dois homens na água gelada e escura do Rio Tarn, mas encontraram apenas Vaotoa, que, de acordo com informações publicadas pela imprensa local, apresentava sinais de hipotermia e estava muito cansado.

Diversos jogadores e o técnico da equipe começaram a chegar ao local depois do tema se tornar público, mas foi às 8h45 da manhã de sábado que a triste notícia chegou: o corpo de Kelly Meafua foi encontrado sem vida no rio.

Investigadores descartam que Kelly tenha cometido suicídio e tratam o caso como morte acidental. Kelly Meafua deixa a esposa, Lúcia, além dos três filhos que já tinham, com mais um bebê na barriga.

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