Johnson & Johnson vai parar de vender opioides nos Estados Unidos

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(Arquivo) Sede da Johnson & Johnson em Irvine, Califórnia

O grupo farmacêutico Johnson & Johnson "sairá do negócio dos opioides a nível nacional" nos Estados Unidos, como parte de um acordo de 230 milhões de dólares com Nova York, anunciou neste sábado a procuradora-geral do estado, Letitia James.

O acordo permite a Johnson & Johnson resolver os litígios por "seu papel em ajudar a abastecer a epidemia de opioides", segundo um comunicado da procuradora. A empresa vai dividir o pagamento ao longo de nove anos.

Também pode pagar 30 milhões de dólares adicionais no primeiro ano caso o estado aprove uma lei para criar um fundo contra os opioides.

Johnson & Johnson ainda enfrenta outros processos judiciais ni país, incluindo um julgamento em curso na Califórnia.

"A epidemia de opioides tem provocado estragos em muitas comunidades do estado de Nova York e do restante do país, deixando milhões de pessoas ainda viciadas nos perigosos e fatais opioides", afirmou James no comunicado.

"A Johnson & Johnson ajudou a alimentar este incêndio, mas se compromete a deixar o negócio de opioides - não apenas em Nova York, mas em todo o país", acrescentou.

Isto inclui tanto a fabricação como a venda de opioides, segundo o comunicado.

Os 230 milhões de dólares serão destinados aos esforços de prevenção, tratamento e conscientização sobre os perigos das substâncias no estado de Nova York.

Johnson & Johnson, Purdue e outras farmacêuticas e distribuidoras são acusadas de estimular os médicos a receitar opioides - inicialmente reservados para pacientes com casos graves de câncer -, mesmo sabendo que eram muito viciantes.

Desde 1999, esta dependência tem levado muitos consumidores dos medicamentos a doses cada vez maiores e a adquirir substâncias ilícitas como a heroína ou o fentanil, um opiáceo sintético extremamente potente com alto risco de overdose fatal.

Quase 500.000 pessoas morreram por overdose de drogas nos Estados Unidos desde então.

Os Centros para o Controle e a Prevenção de Doenças, a principal agência de saúde pública do país, consideram que 90.000 pessoas morreram por overdoses de drogas em 2020, a maioria delas por opioides.

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