Kourou se prepara para lançar Webb, o maior e mais potente telescópio da história

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Já está tudo preparado para um evento esperado pela comunidade científica há mais de 25 anos: o lançamento do telescópio espacial James Webb, o maior e mais potente instrumento de observação já criado. O aparelho será transportado pelo foguete não tripulado Ariane 5, que deve partir da estação espacial de Kourou no dia 25 de dezembro, após ter sido adiado várias vezes. O acontecimento mobiliza cientistas e muitos curiosos, que já estão na Guiana Francesa para acompanhar esse feito histórico.

Silvano Mendes, enviado especial a Kourou

No ônibus que faz a visita guiada do centro espacial europeu, uma área protegida de 700 km² no território ultramarino francês, situada entre a floresta amazônica e o oceano Atlântico, os passageiros não tiram os olhos da janela. Nessa zona conhecida por seus animais selvagens, com onças que às vezes dão o ar da graça, todos querem ver outra espécie rara: um telescópio que se prepara para orbitar em volta do Sol, a 1,5 milhão de quilômetros da Terra.

“O telescópio espacial James Webb é, de longe, o evento mais importante na história da astronomia moderna”, se empolga a astrofísica Nour Skaf. A pesquisadora francesa que vive no Havaí, onde trabalha sobre outro telescópio, o Subaru, está em Kourou especialmente para acompanhar o lançamento de perto.

Fabricado nos Estados Unidos sob a direção da Nasa, o James Webb Space Telescope (JWST), ou Webb para os íntimos, leva o nome de um dos ex-diretores da agência espacial norte-americana e conta com instrumentos das agências espaciais europeia (ESA) e canadense (CSA), que colaboram na operação. O aparelho começou a ser concebido logo após o lançamento do Hubble.


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