CORREÇÃO-Lançamento de novo telescópio espacial da Nasa é adiado até o dia de Natal

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Emgenheiros desempacotam e limpam telescópio espacial Webb, da Nasa, antes de lançamento

(Corrige distância do telescópio espacial Hubble no 5º parágrafo)

Por Steve Gorman

(Reuters) - O lançamento do Telescópio Espacial James Webb da Agência Aeroespacial dos Estados Unidos (Nasa), criado para vasculhar o universo mais longe do que nunca, foi adiado até não antes do dia de Natal devido ao clima ruim no local de decolagem no litoral norte da América do Sul, anunciou a agência na terça-feira.

O atraso climático de 24 horas no Espaçoporto da Europa na Guiana Francesa vem na esteira de um adiamento de dois dias da janela de lançamento anterior de 22 de dezembro, causada por dificuldades de comunicações eletrônicas entre o veículo de lançamento e sua carga, de acordo com a Nasa.

O encapsulamento do poderoso telescópio de infravermelho dentro da doca de carga de um foguete Ariane 5 foi finalizado em 17 de dezembro. Agora o foguete está pronto para decolar entre as 8h20 e as 8h52 (horário de Brasília) de sábado.

Se tudo for de acordo com o plano, o instrumento de 9 bilhões de dólares será liberado do foguete após uma travessia de 26 minutos pelo espaço. Depois disso, o telescópio Webb levará um mês para se aproximar de seu destino na órbita solar a cerca de 1 milhão de milhas (1,6 milhão de quilômetros) da Terra, cerca de quatro vezes a distância da lua.

Como comparação, o Telescópio Espacial Hubble, antecessor de 30 anos do Webb, orbita a própria Terra a 340 milhas (547 quiômetros) de distância.

Batizado em nome do chefe da Nasa durante a maior parte dos anos 1960, o Webb é cerca de 100 vezes mais sensível do que o Hubble e se espera que revolucione o entendimento dos astrônomos sobre o universo e nosso lugar nele.

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