Lutador de MMA Johnny Walker participa de aula aberta em centro esportivo no Morro Dona Marta, no Rio

O lutador meio-pesado brasileiro Johnny Walker, que venceu o card principal do UFC 283 no último sábado, participou de uma aula aberta de MMA para alunos do Centro Esportivo Santa Marta, no Morro Dona Marta, em Botafogo, Zona Sul do Rio. O encontro, realizado na segunda-feira, também contou com a ex-lutadora Claudia Gadelha. Os dois ensinaram fundamentos da luta para crianças e jovens do projeto social. No espaço eles têm aulas de boxe, muay-thai, jiu-jítsu, MMA e luta livre.

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Claudia se aposentou do octógono em 2021 e atualmente trabalha como Diretora de Desenvolvimento de Atletas do UFC. Para a ex-lutadora, este é o momento de incentivar a prática do esporte. Além da aula prática, ao lado de Johnny Walker, contou sobre sua trajetória no esporte.

“Quando eu comecei não havia mulheres no UFC. Desbravei novos caminhos, enfrentei inúmeras dificuldades. Mas esporte é isso: tem que batalhar para chegar lá”, disse a ex-atleta.

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O lutador também destacou para os jovens a dedicação necessária para o esporte: "Chegar ao topo é difícil, são muitos anos treinando. O caminho não vai ser fácil e vocês precisam acreditar em vocês. Não desanimem, treinem forte, todos os dias, sem perder a fé".

Criado em 2004, o projeto social do Centro Esportivo Santa Marta, que é totalmente gratuito, já recebeu mais de 16 mil pessoas, entre adultos, adolescentes e crianças e atende, atualmente, cerca de 200 alunos nas quatro modalidades de luta.

No evento também foi anunciado um patrocínio de um ano para o centro esportivo Platincasino, marca europeia de jogos on-line que tem Johnny Walker como embaixador no Brasil.