Mídia estatal chinesa busca tranquilizar público sobre Covid-19

Por Martin Quin Pollard e Xiaoyu Yin e Tingshu Wang

WUHAN (Reuters) - Milhares de chineses foram às ruas para celebrar o Ano Novo, enquanto as autoridades e a mídia estatal tentavam tranquilizar o público de que o surto de Covid-19 que varre o país está sob controle e se aproximando do pico.

Embora muitas pessoas nas grandes cidades tenham continuado a se isolar à medida que o vírus se espalha pela população, as festas de Ano Novo pareciam não ter sido afetadas, pois milhares de pessoas comemoravam o final de 2022 e a virada para 2023.

Em Wuhan, onde o coronavírus foi identificado pela primeira vez no final de 2019, os moradores disseram que a ansiedade sobre o impacto da redução de restrições estritas para conviver com a doença havia diminuído, pelo menos para os jovens e saudáveis.

"Basicamente, agora meus amigos e eu nos sentimos relativamente positivos e otimistas", disse um tutor de 29 anos de sobrenome Wu. "Muitas pessoas estão saindo de casa".

Uma longa fila de pessoas fez fila no departamento de emergência do Hospital Tongji de Wuhan, uma importante instalação para pacientes com Covid-19, como a residente Huang, de 72 anos, que queria ser identificada apenas pelo sobrenome.

"Não me sinto bem. Não tenho energia. Não consigo respirar. Eu costumava ter boa saúde. Fiz radiografias para verificar meus pulmões... Este hospital é muito problemático, você tem que esperar muito tempo", disse ela.

O aumento de casos aumentou os temores sobre a saúde da economia e em suas primeiras declarações públicas desde a mudança na política sanitária, o presidente Xi Jinping pediu em um discurso de Ano Novo mais esforço e unidade enquanto a China entra em uma "nova fase".

O número oficial acumulado de mortos na China agora é de 5.249, muito menor do que em outros grandes países. O governo rejeitou as alegações de que subestimou deliberadamente o número total de mortes.

As autoridades têm tentado tranquilizar o público de que têm a situação sob controle e a agência de notícias estatal Xinhua publicou um editorial no domingo dizendo que a estratégia atual é "uma abordagem planejada e baseada na ciência", refletindo a natureza mutável do vírus.

(Reportagem de Martin Quin Pollard em Wuhan e David Stanway em Xangai)